In het najaar van 2017 won Sunflower, een vijftal uit Brugge dat in het voorjaar zijn eerste ep 'The Spiders we caught' voorstelde, de laatste editie van Westtalent. Laatste, want er komt geen volgende uitgave. Dit heeft onder meer te maken met... de interne staatshervorming van vorig jaar. Hierdoor is het domein 'Cultuur' niet langer een bevoegdheid van de provincies. Gevolg: de provinciale middelen voor pop- en rockmuziek en dus ook voor de organisatie van het provinciale pop- en rockconcours Westtalent dreigden te verdwijnen.
...

In het najaar van 2017 won Sunflower, een vijftal uit Brugge dat in het voorjaar zijn eerste ep 'The Spiders we caught' voorstelde, de laatste editie van Westtalent. Laatste, want er komt geen volgende uitgave. Dit heeft onder meer te maken met... de interne staatshervorming van vorig jaar. Hierdoor is het domein 'Cultuur' niet langer een bevoegdheid van de provincies. Gevolg: de provinciale middelen voor pop- en rockmuziek en dus ook voor de organisatie van het provinciale pop- en rockconcours Westtalent dreigden te verdwijnen.Minister van Cultuur Sven Gatz (Open VLD) sprong evenwel in de bres. Hij gaf Poppunt, dat onder meer het online muziekplatform vi.be aanstuurt, de middelen én de opdracht om een opvolger uit te werken. Dit wordt Sound Track dat - en wij citeren - "een nieuwe puzzel moet leggen voor een gezond bovenlokaal muziekklimaat dat doorgroeikansen geeft aan vers muzikaal talent."Nog tot en met vrijdag 28 juni kunnen geïnteresseerde artiesten en bands zich via vi.be aanmelden voor Sound Track. "Alle genres en stijlen zijn welkom: van hiphop, metal, elektronica, rock en lo-fi tot hardcore, folk, singer-songwriting, jazz, punk en global sounds. Alleen of in groep, instrumentaal of in eender welke taal, zolang het maar live is", klinkt het in een persbericht.Tien ambassadeurs uit de meest uiteenlopende genres en muziekscenes begeleiden de selectiefase van Sound Track. Zij krijgen de opdracht om zo maar eventjes 136 (!) acts te kiezen. Bij die tien ambassadeurs zitten er drie uit onze provincie. Het gaat om Colin H. Van Eeckhout (boegbeeld van de Kortrijkse post- en doommetalband Amenra), Compact Disk Dummies (oftewel de gebroeders Lennert en Janus Coorevits uit Desselgem, winnaars van Humo's Rock Rally in 2012 en Bavo Vanden Broeck (Festival Dranouter). Ook blackwave., Noonah Eze (Black Mamba), Nathan Daems (Black Flower), Fenne Kuppens (Whispering Sons), Portland, Roman Hiele en Ayco Duyster zullen zich bij voornoemde keuzeheren en -vrouwen voegen.Tijdens de laatste twee weekends van september en de eerste van oktober vinden maar liefst 23 selectieavonden plaats in de concertzalen van clubs en jeugdhuizen, evenredig verspreid over de vijf provincies en Brussel. 46 van de 136 deelnemende artiesten gaan naar zes regionale finales en kunnen tussenin rekenen op artistieke coaching en een professionele P.A.-repetitie."Meer dan bij een traditionele muziekwedstrijd zijn de liveshows van Sound Track meetmomenten om te ontdekken wat het potentieel en de noden zijn van elke artiest om verder te kunnen groeien. De achttien winnaars - drie per regionale finale - stromen door naar een ambitieus kansenparcours in 2020", zegt Luc Nowé van Poppunt. "We willen de achttien laureaten een jaar lang zoveel mogelijk kansen op maat bieden om op eigen snelheid te kunnen groeien als artiest."Zo krijgen de achttien artiesten en bands begin 2020 de kans om deel te nemen aan een meerdaagse bootcamp met inspiratiesessies, zakelijk advies en artistieke begeleiding. De artiesten en bands bepalen er samen met muziekprofessionals hun parcours voor volgend jaar. "Nadien krijgen ze een menukaart aan mogelijkheden", belooft Nowé. "Alles kan, van een jaar lang persoonlijke begeleiding, residenties in de muziekclubs (inclusief support shows, repetitieruimte, livesessies en coaching), over ondersteuning door grafische artiesten en fotografen, opnametijd in professionele studio's, nationale exposure tot buitenlandse showcases en shows in een gloednieuw podiumcircuit van Vlaamse jeugdhuizen." West-Vlaamse muziekclubs als Cactus, De Zwerver, 4AD en Wilde Westen en de Brugse creatieve vrijhaven Het Entrepot geven Sound Track ondersteuning. De al bloeiende (West-)Vlaamse en bij uitbreiding Belgische muziekscene kan er enkel wel bij varen.(SVV)