Door Carlos Berghman
...

Door Carlos BerghmanOnder het motto 'Hoe maakt u het?' richt de 19de editie van de Erfgoeddag volop de schijnwerpers op vakmanschap. Voor CC De Steiger, de Dienst Toerisme en de Gidsenkring Menen-Wevelgem is dat een uitgelezen kans om drie eeuwen vakmanschap van een aantal Meense kunstenaars onder de loep te nemen. Naast klinkende namen als Yvonne Serruys, George Dobbels en Johan Tahon is er ook aandacht voor jonge kunstenaars. Voor de gelegenheid is het stadhuis, het stadsmuseum 't Schippershof en de Gebroed!-expo in CC De Steiger doorlopend open van 10 tot 18 uur.Yves Dupont (68) stippelde de Serruys-wandeling uit. Al 25 jaar is hij als gids actief in Menen. Beeldhouwster Yvonne Serruys is in Menen geboren op 26 maart 1873 in een welstellend, Franssprekend gezin. Haar artistieke carrière startte ze als schilder, maar ze schoolde zich om tot beeldhouwer. "Dat werd in die tijd niet door iedereen geapprecieerd, omdat ze een vrouw was en bovendien was ze ongehuwd. Ze maakte romantische beelden, vrouwelijk naakt was een belangrijk thema in haar werk", vertelt onze gids.Ze vestigde zich in Parijs, maar keerde terug naar Menen om er te trouwen met de Franse schrijver Pierre Mille. Het echtpaar bleef kinderloos. In hun salon in hun Parijse woonst ontvingen ze veel chique volk. Tijdens die 'salons' discussieerden notarissen, dokters, schrijvers, kunstenaars en politici over sociale en politieke kwesties en praten er over kunst en cultuur. Dankzij die connecties haalde Yvonne veel opdrachten binnen om bustes te maken van notabelen.De beeldhouwster werd 80 jaar oud, ze stierf op 1 mei 1953 in Parijs. "Toen haar jongste zus Jenny overleed, werd de artistieke nalatenschap van Yvonne aan haar geboortestad Menen geschonken. Het grootste deel daarvan ligt opgeslagen in de kelder van De Steiger en op de zolder van stadsmuseum 't Schippershof. Het gaat om beelden, schilderijen en tekeningen", aldus Yves Dupont. Enkele van haar sculpturen zijn terug te vinden in het stadsbeeld, zoals de bas-reliëfs 'De verleiding' en 'Meisje met korf' aan de muziekacademie of het beeld 'Jeunesse' op de Waalvest. In het stadhuis hangen dan weer twee schilderijen van Serruys. "Haar oorlogsmonument van Menen stond tot 1968 op de Groentenmarkt. Het werk stond toen op een sokkel en oogde nog imposanter", weet Yves. "Omdat er ook bloot te zien is, waakte de suppoost van het college er destijds over dat de leerlingen de andere richting uitkeken. Wie toch durfde te kijken naar het oorlogsmonument, kreeg straf. Met de aanleg van de parking op de Groentenmarkt verhuisde het monument naar zijn huidige locatie op het Vander Merschplein."De Serruys-wandeling op zondag 28 april start om 10, 14 en 16 uur aan het stadhuis en duurt ongeveer 1 uur. "We wandelen onder meer voorbij haar geboortehuis in de Ieperstraat, waar nu een dokterspraktijk gevestigd is. In de Sint-Franciscuskerk trad ze in het huwelijk en vanzelfsprekend wandelen we door de Yvonne Serruysstraat, de vroegere Gasstraat." Aan CC De Steiger eindigt de wandeling. Daar neemt Jan Yperman, de voormalige directeur van het cultureel centrum het van Yves Dupont over. Om 11, 15 en 17 uur verzorgt hij een uitzonderlijke rondleiding in de beeldenkelder van CC De Steiger, waar beelden van Serruys, George Dobbels en anderen opgeslagen zijn. Ook de collectie beelden op de zolder van 't Schippershof is uitzonderlijk te bezichtigen. Eveneens kunnen de tijdelijke ateliers van de jonge hedendaagse Gebroed!-kunstenaars bezocht worden, alsook de bijhorende Gebroed!-expo in de tentoonstellingszaal van De Steiger.Ook het stadhuis zet de hele dag de deuren open, want daar valt eveneens heel wat kunst te ontdekken. Er is werk van abstract beeldhouwer George Dobbels, die trouwens geboren is in 't Schippershof. Ook hangen er enkele schilderijen van 'Leieschilder' Alfred Wallecan, die als soldaat tijdens de Eerste Wereldoorlog Yvonne Serruys als oorlogsmeter had. Voorts zijn er de intrigerende beelden van Johan Tahon, de reusachtige digitale fotoprint van kunstfotograaf Dirk Braeckman en het kunstwerk op het middenplein.