Katrien Vervaele is geboren in De Haan, haar moeder en haar kinderen wonen er nu nog altijd en toch ontdekte ze dat ze niet zoveel wist over de Concessie in De Haan. "Ik ga hier regelmatig wandelen met mijn kleinkinderen. Je ziet tijdens zo'n wandeling zoveel interessante dingen en als ik daarover vertelde dan interesseerde het hen ook wel. Dat bracht me op het idee om een speurspel te maken", blikt de schrijfster terug. "Ik ben beginnen lezen over de ontstaansgeschiedenis van de Concessie en ik kwam tot de verrassende conclusie dat ik daar, ondanks mijn jeu...

Katrien Vervaele is geboren in De Haan, haar moeder en haar kinderen wonen er nu nog altijd en toch ontdekte ze dat ze niet zoveel wist over de Concessie in De Haan. "Ik ga hier regelmatig wandelen met mijn kleinkinderen. Je ziet tijdens zo'n wandeling zoveel interessante dingen en als ik daarover vertelde dan interesseerde het hen ook wel. Dat bracht me op het idee om een speurspel te maken", blikt de schrijfster terug. "Ik ben beginnen lezen over de ontstaansgeschiedenis van de Concessie en ik kwam tot de verrassende conclusie dat ik daar, ondanks mijn jeugd in De Haan, niet zoveel over wist. Op die manier is beetje bij beetje een boekje ontstaan." Katrien kreeg steun van Kusterfgoed om het boekje te maken. Zij brachten haar in contact met Laurence Kalman voor de vormgeving. "Samen zijn we aan de slag gegaan en op pad gegaan in de Concessie. Via de Beeldbank vonden we heel wat oude foto's." Het boekje zit boordevol leuke weetjes en verhalen over de villa's, de straten en de mensen die er woonden. Een van de leukste is volgens Katrien zelf het verhaal van villa Why Not? "Ik vroeg me af van waar die naam komt, want het is wel een opvallende naam voor een villa. Hij werd gebouwd op vraag van Madeleine Cornu, een begijn die woonde in het Begijnhof van Sint-Amandsberg. Begijnen legden wel een gelofte af van kuisheid en gehoorzaamheid, maar niet van armoede. Madeleine was van rijke afkomst en zeer begoed. Ze vatte het idee op om een villa te laten bouwen in De Haan om op vakantie te komen. De andere begijnen vonden dat maar raar en spraken haar daarop aan. Madeleine antwoordde met 'Why not?'" De meeste villa's in de concessie werden ontworpen door drie dezelfde architecten. Architect Ide is daar één van. Hij woonde zelf in Villa Yopie. "Ik zat op school met de dochter van de architect,Yolande. Tijdens een wandeling met mijn mama vroeg ik me af waar de naam Yopie vandaag komt. Via iemand bij de gemeente kwamen we te weten dat Yopie haar koosnaam was en we konden zo ook een foto van vader en dochter bij de villa bemachtigen."Ook Laurence leerde al heel wat bij via het opmaken van het boekje. "Ik ben van Brugge en als kind kwam ik hier vaak op vakantie. Ik heb bijzonder veel herinneringen aan die tijd. Ik vond bijvoorbeeld de foto van de twee kiosken, die er nu nog zijn, met daarachter het casino, heel leuk om te zien. De twee kiosken waren de ingang van het casino. Hier staat nu hotel Astoria. Het is ook gewoon bijzonder mooi in de Concessie", vertelt Laurence.Wie zelf alle verhalen achter de bijzondere villa's in de Concessie wil ontdekken kan het boekje verkrijgen in het tramhuisje in De Haan. Het kost 4 euro. "Het is leuk om ontdekking te gaan met kinderen en die verhalen te vertellen, maar het is evenzeer interessant voor volwassenen", zeggen Laurence en Katrien nog. (LB)