Amenra is wereldwijd heel succesvol in alternatieve metalmiddens. De band tekende begin oktober een deal met Relapse Records uit de VS, een grote speler in deze nichemarkt. Naast een nieuwe deal kwam er ook vers bloed bij de band. Bassist Levy Seynaeve uit Sint-Eloois-Winkel verliet na acht jaar de band om zich te focussen op zijn andere projecten, waarvan Wiegedood het bekendste is. Zijn plaats werd ingenomen door Oost-Vlaming Tim De Gieter, die in het verleden al inviel voor Levy.
...

Amenra is wereldwijd heel succesvol in alternatieve metalmiddens. De band tekende begin oktober een deal met Relapse Records uit de VS, een grote speler in deze nichemarkt. Naast een nieuwe deal kwam er ook vers bloed bij de band. Bassist Levy Seynaeve uit Sint-Eloois-Winkel verliet na acht jaar de band om zich te focussen op zijn andere projecten, waarvan Wiegedood het bekendste is. Zijn plaats werd ingenomen door Oost-Vlaming Tim De Gieter, die in het verleden al inviel voor Levy. Kort na de show in L'Eden in Charleroi hadden we een interview met zanger Colin H. van Eeckhout (41), die samen met Tim, de gitaristen Mathieu Vandekerckhove (38) en Lennart Bossu (40) en drummer Bjorn Lebon (40) de band vormt. Hoe voelde het aan om in zalen te spelen die allesbehalve vol zaten? In Utrecht speelden jullie bijvoorbeeld in een prachtige zaal met een capaciteit van meer dan 1.700 bezoekers, terwijl er amper 250 toegelaten werden. Colin H. van Eeckhout: "Voor ons speelt het niet zo'n grote rol hoeveel mensen er nu precies naar een optreden zitten te kijken. We hebben er twee keer voor 250 man gespeeld, het was het beste dat we er konden uithalen op dat moment. Ik zie het als een uitgelezen kans om nog eens in 'intieme' setting op te treden. Precies het feit dat er zo'n select publiek aanwezig was, maakte het nog specialer. Ik ben de organisatoren uitermate dankbaar om toch veilige optredens op poten te zetten."Hoe werden jullie akoestische shows in België, Nederland en Duitsland georganiseerd. Was er een verschil in aanpak?"Dat hangt natuurlijk enorm af van de coronamaatregelen die op dat moment ter plaatse gelden. Tussen de Belgische shows onderling was er weinig verschil, aangezien iedereen zijn best doet om alles zo goed mogelijk aan te pakken. Je merkte wel een verschil in het buitenland. In Duitsland had ik de indruk dat ze er 'geruster' in waren. In Nederland was het dragen van mondmaskers niet verplicht (show in Utrecht was op 8 oktober, red.) en keken de mensen ons nogal vreemd aan als we gemaskerd over straat liepen." Als band die intensief de wereld rondtoert, zijn jullie ongetwijfeld hard getroffen door de huidige pandemie. Kunnen jullie dat opvangen? "We hebben door de jaren heen op safe gespeeld en een reserve opgebouwd, precies omwille van het niet te voorziene toekomstplan. We zijn heel hard aan het werken, vooral schrijven en opnemen momenteel."Er zouden plannen zijn voor een nieuw album bij een voor jullie nieuw label, het onafhankelijke Amerikaanse Relapse Records? Hoever staan jullie met de opvolger van het jongste album 'Mass VI' uit 2017? "De muziek is klaar. We zijn momenteel hard aan het werken om alles zo snel mogelijk klaar te krijgen: album artwork, video's, visuals... En we hebben eigenlijk al weer nieuw materiaal klaar. Het isolement en de afwezigheid van totale vrijheid zijn een ideale voedingsbodem tot reflectie en creatie."Waarom maakten jullie de overstap van het eveneens Amerikaanse Neurot Recordings naar het grotere Relapse Records? "Neurot Recordings wordt gerund door onze vrienden van de band Neurosis. Zij brengen naast hun eigen platen ook albums uit van bands die ze respecteren en verder willen helpen in hun carrière. Onze twee platen daarop zijn in elk geval de belangrijkste releases geweest op wereldvlak. Zij gaven ons wereldwijd echt een zekere credibiliteit, die ons katapulteerde. Er zat echter een plafond op hun kunnen en in onderling overleg leek het ons beter dat we naar een ander label trokken. De meeste labels toonden interesse, dus was het een beetje kiezen. Relapse leek ons op dit moment de beste keuze."Wat brengt 2021 voor Amenra?"Gezien de huidige situatie hebben we er het raden naar. In theorie zouden we in 2021 dus een nieuw album moeten uitbrengen op Relapse. We hebben al enkele shows op het programma staan, waaronder Graspop in Dessel en Dunkfestival in Zottegem. We schrijven momenteel ook aan nieuwe livemuziek voor de Russische film The Mirror uit 1975 van Andrej Tarkovsky, die in principe op 8 april 2021 in première gebracht wordt in het Concertgebouw in Brugge en daarna ook nog in De Warande in Turnhout."Zijn er concrete plannen voor shows? Misschien in West-Vlaanderen?"Er staan heel wat shows en festivals gepland en we kondigen binnenkort een tournee aan, maar in de huidige omstandigheden is het moeilijk iets met zekerheid in te plannen. We zullen moeten afwachten wat effectief kan plaatsvinden." Colin, onlangs repeteerde jij zelf in het buitenland. Mogen we iets verwachten van je eigen projecten buiten Amenra of komt er een samenwerking met een andere band?"Er staan heel wat zaken op til. Ik heb persoonlijk verschillende projecten lopen waar ik simultaan op werk: CHVE, De manen opzij... Momenteel repeteer ik in Nederland voor een samenwerking met Broeder Dieleman. Ik heb samen met onze gitarist Mathieu ook een nieuwe plaat ingeblikt voor Absent in Body, daarvoor werken we momenteel ook aan video en artwork. Mathieu is dan weer voornamelijk bezig met Skemer, zijn meest recente darkwave zijproject. Tweede gitarist Lennert heeft momenteel Living Gate lopen, dat nog niet zo lang geleden een plaat uitbracht. Samen werken we op Eyes of Another samen met Cellini. Het is eigenlijk echt te veel om allemaal op te noemen." (lacht)(Hughes Vanhoucke)