Door Erik De Block
...

Door Erik De BlockHij werd dit voorjaar tot ereburger van de stad Wervik aangesteld, wat gepaard ging met een tentoonstelling van bestaand en nieuw werk van de internationaal gerenommeerde illustrator. "De keuze voor een kunstzinnige expo - ditmaal zonder directe link met het thema tabak - bleek een goede zet en wist een breder en complementair publiek tot een bezoek te verleiden", aldus Kris Deronne van de dienst voor Toerisme. "Ook de heringerichte expozaal vooraan met werk van de kunstfotograaf Karel Waignein uit Geluwe valt duidelijk in de smaak. Het museum kan het jaar dan ook afsluiten met bijzonder mooie bezoekcijfers."De tijdelijke expo 'Carll Cneut' maar ook de vele randactiviteiten wisten heel wat geïnteresseerden naar de Tabakstad te lokken. Enkele opvallende vaststellingen: bezoekers legden vaak grote afstanden af om de tentoonstelling te komen bewonderen. De nieuwe promotionele aanpak - met focus op online reclame - wierp duidelijk zijn vruchten af. Ook de scholen vonden opnieuw hun weg naar het museum. "De expozaal vooraan kreeg na afloop van de herdenkingsperiode rond de Eerste Wereldoorlog een nieuwe inhoudelijke invulling", zegt Kris. "Er werd teruggegrepen naar het 'basisverhaal' waarbij de geschiedenis van de tabak en de verschillende gebruiksvormen terug centraal staan. Een opdracht die samen met de Vrienden van het Tabaksmuseum met succes werd uitgevoerd. De ludieke en intrigerende foto's van Karel Waignein blijken een grote troef en weten bij veel bezoekers spontaan een glimlach op het gezicht te toveren." De expo Carll Cneut werd gekoppeld aan enkele randactiviteiten. Zo was er een educatief programma voor lagere scholen. Liefst 35 klassen gingen in op de uitnodiging van het museum en kwamen in september en oktober langs voor een interactieve rondleiding en een inspirerende artistieke workshop. De activiteit werd zowel door de betrokken leerlingen als door de leerkrachten gesmaakt. Er waren door Carll Cneut ook twee signeersessies. Wat ook een meevaller was. "Het was bij momenten aanschuiven, met bezoekers die vanuit heel het land naar Wervik kwamen afgezakt om Carll persoonlijk te ontmoeten", vertelt Deronne. "Ook de tickets voor de sfeervolle nocturne, waarbij Carll zijn werk en carrière toelichtte, waren in een mum van tijd uitverkocht."Er was ook een teken- en kleurwedstrijd. Alle kinderen uit de Wervikse lagere scholen ontvingen een deelnameformulier. Ook bezoekers aan de expo konden een exemplaar meenemen naar huis. Er waren liefst 250 inzendingen, waarvan de helft uit Wervik, Geluwe en Kruiseke. Een vierkoppige jury, waaronder Carll Cneut, beoordeelde de kunstwerkjes en bepaalde de winnaars in vier leeftijdscategorieën. Frie Vandepitte (Dadizele) won in de categorie jonger dan 6 jaar, Sjarel Boven (Merksem) kreeg de meeste punten in categorie 6-9 jaar, Leander Berghe (Geluwe) is de winnaar in de categorie 10-14 jaar en Hilde Woussen (Ieper) was de beste bij de 15-plussers. Het stadsbestuur besliste ondertussen om drie voorbereidende schetsen van Carll Cneut voor de illustraties uit zijn recentste boek 'De Vuurzeevlieg' aan te kopen. Voor de aankoop trekt de stad ongeveer 4.500 euro uit. Hiermee breidt Wervik de kunstcollectie verder uit.