Het regende onophoudelijk maar toch tekenden de inwoners van de straat, schuilend onder een paraplu, present voor de gitaarklanken van Meermens. Vanop een veilige afstand liet de artiest, afkomstig uit De Haan, iedereen meegenieten van een resem bekende en onbekende kleppers. "Ik heb de gevolgen van de coronacrisis van dichtbij meegemaakt", klinkt het bij de zanger en muzikant. "De optredens die ik had gepland staan, vielen één per één weg en van enig perspectief wa...

Het regende onophoudelijk maar toch tekenden de inwoners van de straat, schuilend onder een paraplu, present voor de gitaarklanken van Meermens. Vanop een veilige afstand liet de artiest, afkomstig uit De Haan, iedereen meegenieten van een resem bekende en onbekende kleppers. "Ik heb de gevolgen van de coronacrisis van dichtbij meegemaakt", klinkt het bij de zanger en muzikant. "De optredens die ik had gepland staan, vielen één per één weg en van enig perspectief was ook niet echt sprake. Voor artiesten was dit natuurlijk een niet te onderschatten streep door de rekening, maar ook voor de liefhebbers van muziek en cultuur in het algemeen was dit een domper. Via sociale media voelde ik dat er een gemis was, een gemis aan entertainment en zelfs een gemis aan fysiek applaus. Er zijn heel wat digitale oplossingen om toch maar naar muziek te kunnen luisteren, maar de echte kick die je krijgt van het applaus van mensen om je heen, die moet je missen."Om die leegte te kunnen vullen, trok de muzikant doorheen België met niets meer dan een matras in zijn kleine bestelwagen. "Ik lanceerde het idee van een contactloze cultuurtoer op mijn facebookpagina", pikt Bram meteen in. "Ik zou er plaats nemen op iemands oprit en zo muziek spelen in open lucht, waardoor iedereen van aan de voordeur mee kon genieten. Ergens had ik gehoopt op een achtttal optredens, maar al snel kreeg ik aanvragen vanuit het ganse land. Van aan de kust tot in La Roche, mensen wilden opnieuw proeven van hoe het was voor de maatregelen. Uiteindelijk trok ik 10 dagen lang door België, legde ik meer dan 1.300 kilometer af en gaf ik 40 optredens op een of andere oprit. Let wel: dit was steeds volledig gratis! Mensen konden natuurlijk altijd wel iets doneren maar dat was compleet vrijwillig. Voor mij was de leidraad echt dat ik wat positiviteit wilde brengen."Voor zijn laatste stop kwam Bram in Menense Olmenlaan terecht, op vraag van Greet Ghesquière (50). "Ik volg Bram al een tijdje via Facebook", klinkt het met een brede glimlach. "Ik was dan ook maar al te blij toen hij het idee van zijn contactloze cultuurtoer lanceerde. Mensen zitten binnen, hopen dat ze gezond blijven en dan zijn donkere gedachten nooit ver weg. Met enkele streepjes gitaar slaagde Meermens erin de Olmenlaan wat op te fleuren en daarvoor trotseer ik zonder aarzelen het slechte weer."