Zijn selectie van grotendeels Italiaanse films die op het festival te zien zullen zijn, verkent de relatie tussen vader en zoon. De eer om het festival te openen, valt dit jaar te beurt aan de nieuwe langspeelfilm van regisseur Koen Mortier, die met zijn 'Engel/Ange' een adaptatie maakte van een boek van Dimitri Verhulst.
...

Zijn selectie van grotendeels Italiaanse films die op het festival te zien zullen zijn, verkent de relatie tussen vader en zoon. De eer om het festival te openen, valt dit jaar te beurt aan de nieuwe langspeelfilm van regisseur Koen Mortier, die met zijn 'Engel/Ange' een adaptatie maakte van een boek van Dimitri Verhulst. Naast screenings van de geselecteerde films worden tijdens het festival ook de Ensors uitgereikt, net als drie Lifetime Achievement Awards.In zijn Master Selection heeft Matteo Simoni de nadruk gelegd op de vader-zoonrelatie, vaak gezien vanuit zijn Italiaanse achtergrond. Met films als 'La meglio gioventù', 'La vita è bella', 'La stanza del figlio' en Ladri di biciclette krijgt het publiek de unieke kans om enkele meeslepende klassiekers uit de laars te (her)ontdekken op het grote scherm. Ook het veel geprezen 'Cinema Paradiso' behoort tot Simoni's selectie. Dit ontroerende coming-of-age-verhaal, waarin een jongetje vriendschap sluit met de projectionist van de cinema uit het dorp, fungeert als inspiratie voor de poster en de promofilmpjes van FFO18. Leuk detail: in die laatste is de rol van Matteo's vader weggelegd voor Oostendenaar Domenico Acquaro, de vorige chef van het bekende Italiaanse restaurant Marina.Openingsfilm 'Engel/Ange' van Koen Mortier is een adaptatie van 'Monoloog van iemand die het gewoon was tegen zichzelf te praten', de bestseller van Dimitri Verhulst. Het verhaal is gebaseerd op het tragische overlijden van renner en godenkind Frank Vandenbroucke. 'Engel/Ange' is de derde langspeelfilm van Mortier en gaat in première op vrijdag 7 september in het Kursaal. De regisseur is hiermee niet aan zijn proefstuk toe aan zee. Eerder ging ook zijn debuut 'Ex-drummer' in première in Oostende. Ook Dominique Deruddere's documentaire 'Will Tura - Hoop doet leven' wordt vertoond in het Kursaal tijdens het festival. Nog een opmerkelijke screening is die van 'La vita è bella', dat op 20 augustus gratis wordt vertoond in het Leopoldpark ter gelegenheid van de eerste editie van Film in het Park .De uitreiking van de Ensors, de jaarlijkse filmprijzen van FFO, vindt plaats op zaterdag 15 september. De even traditionele Lifetime Achievement Awards gaan dit jaar naar Raoul Servais, Harry Kümel en Robbe De Hert, wiens langverwachte documentaire 'Hollywood aan de Schelde' ook tijdens FFO18 in première gaat. Van die laatste wordt de film 'Les lièvres rouges', de eerste Belgische vampierenfilm die sinds de release een globale cultstatus wist te verwerven, vertoond op 13 september in Vrijstaat O. Voor die gelegenheid wordt ook de veelgeprezen soundtrack van de film uitgebracht op vinyl.