Hoe goed al zijn persoonlijkheden op elkaar aansluiten blijkt nog maar eens wanneer hij de muur van de koterij naast Balthazar aan het voorzien is van plastic klimop met wat kleurige toetsen van al even neppe purperen clematissen. Vakwerk. Net zoals je dat in alle details van zijn zaak ziet. En meteen is het extra stukje terras veel gezelliger. Hij is net terug uit Faro, waar hij als dj aan de slag moest.
...

Hoe goed al zijn persoonlijkheden op elkaar aansluiten blijkt nog maar eens wanneer hij de muur van de koterij naast Balthazar aan het voorzien is van plastic klimop met wat kleurige toetsen van al even neppe purperen clematissen. Vakwerk. Net zoals je dat in alle details van zijn zaak ziet. En meteen is het extra stukje terras veel gezelliger. Hij is net terug uit Faro, waar hij als dj aan de slag moest. En binnenkort heeft Pascale Naessens hem nodig, om op een megafeest voor 3.000 eters de tafels te schikken. Nog maar net heeft hij zijn terras gedecoreerd of hij is alweer de tekst voor zijn nieuwste filmpje aan het schrijven en nog wat later staat hij enkele jongens te regisseren, die hij met zijn smartphone eigenhandig filmt. De man is veel meer dan gewoon een cafébaas en een restaurateur. Hij is decorateur, regisseur, tafelschikker, dj... Noem maar op. "Ik ben vooral een amateur", lacht hij. "Het hoort bij de job. Iedere ondernemer moet een beetje van alle markten thuis zijn." Hij vertelt het terwijl we onderweg zijn naar Sellewie in Deerlijk, waar een neefje van zijn vrouw woont dat de voice-over voor zijn filmpje zal inspreken. "Weet je wat het is: je bent zelfstandig en die trein rijdt voort", zegt hij zonder dat hij de weg uit het oog verliest. "Je moet constant creatief uit de hoek komen. Maar ik doe dat graag. Dat is geen opgave voor mij. Het enige wat je moet hebben, is een beetje tijd. Het is commerce. De mensen zijn tegenwoordig zo rotverwend dat je constant met iets anders moet aankomen. Je merkt dat ook bij de collega's, de concullega's. We zijn allemaal creatiever geworden. Toen ik destijds De Geverfde Vogel uitbaatte, gaven we iedere maand een feest. Dat was tof gedecoreerd, maar het was vooral leuk. Ik deed dat graag. Nu gaat het niveau voortdurend omhoog. We doen allemaal ons best. Maar uiteindelijk blijven we allemaal amateurs." Veel doen met weinig. Dat is wat hij doet. Ook als regisseur van zijn heerlijke filmpjes. Die van zijn mosselsoupers in september zijn ronduit zalig. Te bekijken op zijn site. Ook in zijn filmpjes voor de Sinksenfeesten voel je een rasechte verhalenverteller aan het werk. Zijn recentste filmpje gaat over drie vrienden van weleer, de jonge versies van de dj's die op de affiche van 'Typisch Tachtig' staan: Nico Depoorter, Steven dj Lotto en Mathieu zelf, of Thieu zoals hij in de film heet. Je ziet ze skaten en vlammen met hun BMX en ze zijn dol op muziek. Ze dromen ervan om 35 jaar later eens een fuif te houden in Kortrijk met de muziek uit hun jeugd. "Of ik mijn eigen kinderdromen in beeld gebracht heb?", zegt hij. Even verdwijnt hij in gedachten. "Ja, ik zie mezelf nog staan in mijn kamer. Ik denk dat mijn droom waarschijnlijk zoiets was", zegt hij en hij wijst naar zijn zaak. "Café, bistro en entertainen ook. Alles samen. Het is niet dat ik denk dat ik het nu gemaakt heb. Ik schat mijn werk niet zo hoog in. Nee, hotelschool heb ik nooit gedaan. Wel veel weekendwerk in Huis Van Wonterghem. En drie jaar in een hotel gewerkt in Parijs. Maar ik ben wel altijd met mensen bezig geweest. Tussen de mensen. Misschien dat het zo allemaal een beetje is ontstaan." Mensen zullen er ook zijn op 'Typisch Tachtig', het evenement waar Balthazar tijdens het Sinksenweekend mee uitpakt. "Het is het derde jaar dat we een gratis jaren 80-evenement organiseren. Dat vindt plaats op de zaterdag en de zondag in die basketbalkooi vlak bij Balthazar. Die is daarvoor helemaal ingepakt in een megaspandoek. Als het weer echt tegenvalt, dan hebben we ook nog een reuzenzeil om iedereen droog te houden. Het is eigenlijk een echt volksfeest. Je merkt dat aan het publiek. Er hangt een heel leuke vibe. Maar goed, het aanbod is groot tijdens Sinksen. Je hebt livebands, orkestjes, dance-music, rock 'n roll. Ja goed, waarom dan ook geen jaren 80? Iedereen hoort graag de muziek uit die jaren. Er wordt voortdurend meegezongen. Je komt toch ook?"