Kristl (53) is afkomstig uit Ieper, maar woont al heel wat jaartjes in Oostduinkerke. Op het Europaplein in Oostduinkerke opende ze haar lederatelier met de toepasselijke naam Ateleer . "Daar heb ik altijd van gedroomd, maar het is ook omdat ik thuis uit mijn voegen barstte", lacht Kristl. "Het is begonnen toen ik een stoel wilde herstellen waarvan het leder stuk was. Want waar kan je daar anders voor terecht? En ik vond het best leuk. Zo groeide mijn interesse om met leder te werken. Het toeval wil dat de Westhoek Academie Koksijde (WAK) een unieke opleiding marokijnbewerking aanbiedt, en die volg ik al vijf jaar. Thuis begon ik te experimenteren, ik ging in op uitdagingen en opdrachten... En zo groeide ook ...

Kristl (53) is afkomstig uit Ieper, maar woont al heel wat jaartjes in Oostduinkerke. Op het Europaplein in Oostduinkerke opende ze haar lederatelier met de toepasselijke naam Ateleer . "Daar heb ik altijd van gedroomd, maar het is ook omdat ik thuis uit mijn voegen barstte", lacht Kristl. "Het is begonnen toen ik een stoel wilde herstellen waarvan het leder stuk was. Want waar kan je daar anders voor terecht? En ik vond het best leuk. Zo groeide mijn interesse om met leder te werken. Het toeval wil dat de Westhoek Academie Koksijde (WAK) een unieke opleiding marokijnbewerking aanbiedt, en die volg ik al vijf jaar. Thuis begon ik te experimenteren, ik ging in op uitdagingen en opdrachten... En zo groeide ook mijn voorraad leder, tot zelfs de garage een lederopslagplaats was geworden. Hier is alles netjes geordend en overzichtelijk. Klanten kunnen kiezen uit het lederaanbod om zo een op maat gemaakte handtas, riem of portefeuille te laten maken. Want het is geen winkel waar je een kant-en-klare handtas komt kiezen! Natuurlijk vind je hier kleine accessoires zoals sleutelhangers en armbandjes, maar het zijn de grote lederhuiden die de mensen moeten inspireren. Die zijn er in honderden kleuren! Hier kan ik de klanten ook duidelijk het verschil tonen tussen de verschillende soorten en kwaliteiten: aniline, semi-aniline, gecorrigeerd leder, daimsoorten, zadelleder en zelfs waterbuffel... Met huiden van dieren die worden gedood om hun vel, wil ik niet werken, dus slangen- of krokodillenhandtassen maak ik niet. Op sommige lederhuiden zie je zelfs littekens van een dier dat een wonde opliep en genaaid werd.""In de cursus op de WAK heb ik heel veel nieuwe technieken geleerd. Je wisselt er ervaringen uit en legt ook sociale contacten. Eigenlijk wilde ik eerst meubels bewerken met leder, maar het is anders gelopen. Op een dag vroeg paardenvisser Johan Casier mij of ik een zuidwester in leder kon maken. Daarvoor heb ik een speciaal geel gewaxt leder gebruikt, want een dergelijk hoofddeksel moet uiteraard tegen water bestand zijn. Ik baseerde mij op de modellen van paardenvissers Henri Durant en Maurice Denecker. Blijkbaar oogstte Johan succes met zijn zuidwester, want de andere paardenvissers wilden er ook een. Wat voelde ik mij trots toen ik later een officiële plechtigheid zag, waar ze allemaal mijn zuidwester op hun hoofd hadden! Ze dragen hem ook bij het jaarlijkse bezoek aan de koning. Ook het NAVIGO-Visserijmuseum verkoopt mijn zuidwesters en minisleutelhangers."Voor haar eindwerk maakte Kristl een portfolio-handtas waarvoor ze alle technieken toepaste die ze heeft geleerd: ze gebruikte zadelleder, en de binnenkant is in omgekeerd leder, er zijn opbergvakjes voor een smartphone, er kan een pc in, ze decoreerde de tas met nageltjes... In haar zaak hangt een lederen klok en zelfs de handgrepen van de opberglades zijn in leder. "Op basis van de gekozen materialen en de afwerking krijgt de klant vooraf altijd een prijsbestek" zegt Kristl. "Duidelijke afspraken zijn belangrijk." Kristl geeft ook nog workshops en ook voor herstellingen zoals van lederen kleding kan je in Ateleer KRIMO terecht. Over haar laatste opdracht is ze ook heel enthousiast: "Op een dag stapten hier Fransen de zaak binnen die in de zomer een archeologisch museum openen in Filitosa, de beroemde site met menhirs in Zuid-Corsica. Zij willen historische kledij en accessoires in leder en het moet er allemaal heel authentiek uitzien. Die mensen zijn alvast opgetogen over de capes, de manchetten en de vier meter lange riemen die ze hebben gevraagd."(Myriam Van Den Putte)