Dat bibliothecaris Jan Van Herreweghe (61) een boek uitbrengt, is niet zo verwonderlijk. Hij ademt en leeft boeken. Hij is gegradueerde in de bibliotheekwetenschappen. Jan is getrouwd met Lieve De Brouwer en heeft een dochter Siel. Al vier decennia is hij bibliothecaris van de bibliotheek in Harelbeke waar iedereen hem kent als Jan Bib. Sinds 2007 schrijft hij aan een cyclus met als overkoepelende titel 'Het menselijk tekort bij een teveel aan papier'. De cyclus legt de avonturen bloot van een verwoed lezer, een literair reiziger en een obsessief verzamelaar en geeft een inkijk in de vele aspecten van het boekwezen.
...

Dat bibliothecaris Jan Van Herreweghe (61) een boek uitbrengt, is niet zo verwonderlijk. Hij ademt en leeft boeken. Hij is gegradueerde in de bibliotheekwetenschappen. Jan is getrouwd met Lieve De Brouwer en heeft een dochter Siel. Al vier decennia is hij bibliothecaris van de bibliotheek in Harelbeke waar iedereen hem kent als Jan Bib. Sinds 2007 schrijft hij aan een cyclus met als overkoepelende titel 'Het menselijk tekort bij een teveel aan papier'. De cyclus legt de avonturen bloot van een verwoed lezer, een literair reiziger en een obsessief verzamelaar en geeft een inkijk in de vele aspecten van het boekwezen. Het eerste deel kreeg de titel Zot van boeken. Over boekengekte als levensdrang. "Dat mag je zelfs letterlijk nemen. Ik ben bezeten van boeken. Bij mij thuis bulkt het van de boeken, tot in de kleinste kamer toe", lacht hij. Verdere titels waren onder meer Mijn leven als boekenwurm, Er zijn nooit te veel boeken, wel te veel mensen en misschien wel de mooiste titel Als de tafel wankelt, komt een boek het meest van pas.Nu verschijnt deel elf van de reeks en eigenlijk het twaalfde boek: De zegeningen van het boekenschap: de fantastische wereld van de boekhandel en het antiquariaat. "Ik zal er als eerste Vlaming in slagen om meer dan 1.000 bladzijden te schrijven over mijn liefde voor boeken. Over boeken raakt men nooit uitgepraat."In het nieuwe boek staat de boekhandel en de boekhandelaar centraal. Jan Van Herreweghe laat de lezer kennismaken met een uitgekiende selectie romans, verhalen en gedichten waarin de lof van de boekhandel wordt bezongen. "Ik word steeds opnieuw getroffen door de magie van de boekhandel en het antiquariaat", verklapt Jan. "Boekwinkels bestaan al sinds de oudheid, maar we kunnen ons nauwelijks voorstellen hoe die er toen hebben uitgezien. Wellicht waren het vensterloze, overvolle magazijnen of een stal met papyrusrollen en boeken waarvan de inhoud op perkament werd gekalligrafeerd. Na de val van het Romeinse Rijk is de geschiedenis doof en blind voor het boekhandelswezen. De productie van boeken was dan ook lange tijd in handen van kloosters en was in eerste instantie bedoeld voor eigen gebruik, al werden er ook boeken vervaardigd voor kerken, vorsten, de adel en voor hoge prelaten." Met de opkomst van de steden in de twaalfde eeuw kreeg ook de boekwinkel zijn plek. "Grote voorraden zullen er wellicht niet geweest zijn, maar men kon er wel een boek 'bestellen', al bestelde men eigenlijk een tekst." Stilaan evolueerde de boekwinkel van werkplaats naar verkoopsruimte. "Op het eind van de 17de eeuw bestonden er in Amsterdam boekhandels waar middeleeuwse handschriften en gedrukte boeken van vóór 1500 te koop waren. Vaak was aan de boekwinkel ook een drukkerij verbonden", gaat Jan verder. "De boekhandel van vandaag is meestal een zaak van overvloed: een rij kasten volgestouwd met boeken, stapels nieuwe boeken op presenteertafels, kleurrijke en uitnodigende etalages en een koffiehoek. Kortom een grote hoeveelheid prikkels die de klant, de lezer, tot een aankoop moet verleiden." Het nieuwste boek van Jan Van Herreweghe begint met het citaat van de Franse schrijver Philippe Dijan: 'Als ik me ziek voel, ga ik niet naar de apotheek, maar naar mijn boekhandel'. Verder staat dus de boekhandel en/of de boekhandelaar centraal. Jan bezocht onder andere de legendarische boekhandel 'Shakespeare and Company' in Parijs, schrijft over boekhandel Blok in Rotterdam en publiceert een top 20 van grote boekhandels in de wereld. Het boek wordt ook voorgesteld in de Openbare Bibliotheek van Amsterdam op zondag 8 december om 11 uur.