Etienne Vankeirsbilck onderhoudt al sinds 1988 heel nauwe banden met het Chinese stadsbestuur van Shanghai. "In 1989 werd mij voor de eerste keer door een Chinese delegatie, die ik ontmoette in Wenen, ge...

Etienne Vankeirsbilck onderhoudt al sinds 1988 heel nauwe banden met het Chinese stadsbestuur van Shanghai. "In 1989 werd mij voor de eerste keer door een Chinese delegatie, die ik ontmoette in Wenen, gevraagd om mogelijks te helpen bij de opstart van een volksdansfestival in Shanghai", legt Etienne uit. "De vraag kwam van het Ministerie van Cultuur en ik heb meteen positief geantwoord. In oktober 1994 volgde het eerste festival in Shanghai met mijn medewerking. Ik zou instaan voor het vastleggen van de groepen voor dat tweejaarlijkse festival. Intussen ben ik op alle festivals van Shanghai aanwezig geweest en dat zijn er tien in totaal.""Voor de tiende editie werd ik speciaal uitgenodigd en ik werd er officieel gehuldigd voor 30.000 man op de openingsvoorstelling. De Chinezen zijn mij bijzonder erkentelijk voor mijn medewerking. Ik ga er telkens heel graag naar toe, maar door mijn leeftijd ervaar ik door het grote tijdsverschil van zeven uur wel wat problemen bij de terugkomst", rondt Etienne af.(CLY)