De zomer van Eric Goens wordt er eentje van veel werk en weinig slaap, maar daar klaagt de programmamaker geenszins over. Integendeel, zelfs. "Intussen staan er al meer dan 20 projecten op stapel, wat aantoont dat we als productiehuis (Het Nieuwshuis, red.) de vruchten plukken van ons harde werk de afgelopen jaren." In volle lockdown maakte het productiehuis een dagelijkse show op Vier, en ook een daily op VTM. Zo rees het idee om een uitgebreider programma te maken. Als uitvalsbasis werd er geopteerd voor Koksijde. Zelf is Goens ook geboren aan de kust.
...

De zomer van Eric Goens wordt er eentje van veel werk en weinig slaap, maar daar klaagt de programmamaker geenszins over. Integendeel, zelfs. "Intussen staan er al meer dan 20 projecten op stapel, wat aantoont dat we als productiehuis (Het Nieuwshuis, red.) de vruchten plukken van ons harde werk de afgelopen jaren." In volle lockdown maakte het productiehuis een dagelijkse show op Vier, en ook een daily op VTM. Zo rees het idee om een uitgebreider programma te maken. Als uitvalsbasis werd er geopteerd voor Koksijde. Zelf is Goens ook geboren aan de kust."Concreet volgen we elke dag een drietal gasten. Beginnen doen we met Connor Rousseau, Dirk Van Tichelt en Marie Verhulst. Na een paar dagen komt er een nieuwe gast bij, maar dat verloopt vrij organisch. Het fijne is dat het ook voor een nieuwe dynamiek zorgt in de gesprekken. We volgen hen zowat overal. Zo gaan we met Connor mee naar zijn thuisbasis, trekken we mee op geheim overleg en gaan we ook naar De Barkentijn in Nieuwpoort. Ze werken heel graag mee, omdat ze ook heel wat te vertellen hebben. En het is ook geweldig om iemand als Danny Verstraeten, Gers Pardoel of Koen Wauters in zo'n setting te hebben."Als muzikale afsluiter is er de festivalboot. "Het idee kwam al snel bovendrijven om iets te doen met de muzieksector die hard getroffen wordt deze periode. En als de mensen niet naar het podium mogen komen, dan laten we het podium naar hen komen. Dat podium is de amfibieboot Normandië geworden. De boot werd gebouwd in 1942 om de geallieerden te ontschepen en werd nu omgebouwd tot festivalboot. "Ik was daar als kind al eens op geweest, en ik had het idee dat er daar makkelijk een man of zestig op kan. Viel dat even tegen", lacht Eric. "Of het geen vreemd idee was? Dat klinkt misschien raar, maar we zijn een volwassen bedrijf geworden, dat productioneel zoiets meteen goed en grondig aanpakt. We zijn op dat vlak een zeer geoliede machine. Dat voel ik ook aan de gasten. Veel muzikanten stonden te springen om mee te kunnen op de boot, iets wat we misschien een paar jaar geleden niet meteen konden verwezenlijken. Het viel ook op hoe enthousiast ze allemaal waren. Van een Niels Destadsbader, Bazart tot Willy Sommers... Niels straalde als geen ander, en hadden we Willy Sommers niet tegengehouden, stond hij daar nu nog te zingen. (lacht) Dat is gek, spelen voor verraste strandgangers als je gewend bent om grote zalen te vullen. Maar in deze tijden zijn heel wat van hen blij om te mogen optreden."Er zijn al een aantal afleveringen ingeblikt en de eerste oogt alvast veelbelovend. "Het fijne is dat die boot aan land kan gaan, en als het te druk dreigt te worden, gaan we opnieuw de zee in. Daar letten we heel hard mee op. Want je gunt het de artiesten dat het zwart ziet van het volk, maar in deze omstandigheden is dat ook niet verantwoord. Daarom kondigen we het ook niet aan. Want we mogen de fans niet onderschatten. Willy zat amper op de boot of er waren al fanbussen onderweg."Veel vakantie zit er dus niet in voor Eric en ook het najaar zit al aardig vol. Zo komt er een nieuwe reeks van Niveau 4, Het Huis en een reeks voor Telenet en Vier waarin hij Dimitri Vegas en Like Mike mocht volgen. Dit najaar wil Eric naar eigen zeggen ook draaien aan Het Parket West-Vlaanderen. Straf: Eric is zowat de enige programmamaker die voor Eén, Canvas, VTM, Vier en Telenet reeksen inblikt. "Dat is iets comfortabeler werken, omdat je niet meer van één zender afhankelijk bent. Wat ook scheelt als je een dertigtal mensen in dienst hebt. Maar het betekent allerminst dat we op onze lauweren rusten. Ik zal vaak aan het strand vertoeven deze zomer, maar uitrusten op het zand... dat zit er nog niet in." (lacht)De Zomer Van, vanaf 20 juli, van maandag tot donderdag om 21 uur op VTM.