Vroeger was alles beter, zo wordt wel eens gezegd, maar niet zo met de nationale muziekbusiness. Vlaamse schlager vierde weliswaar wel hoogtij, en dat zorgde meer dan eens voor evergreens die in ieders geheugen staan gegrift, maar die singles leidden vooral een eigen leven en koppelen we niet meteen aan een legendarisch album.
...

Vroeger was alles beter, zo wordt wel eens gezegd, maar niet zo met de nationale muziekbusiness. Vlaamse schlager vierde weliswaar wel hoogtij, en dat zorgde meer dan eens voor evergreens die in ieders geheugen staan gegrift, maar die singles leidden vooral een eigen leven en koppelen we niet meteen aan een legendarisch album.Eind jaren negentig begon de inlandse muziekbranche te floreren, met dank aan dEUS, Soulwax, K's Choice en anderen, waar voordien The Scabs zowat de enige vaandeldragers geweest waren die ook in het buitenland wat wisten te bewegen. Die gloriejaren blijven sindsdien nog altijd duren en Belgische bands zijn op vandaag populairder dan ooit.Ook West-Vlaanderen blijft niet achter en won het laatste decennium al meermaals in Humo's Rockrally: Goose in 2002, The Van Jets in 2004 (met dat jaar Absynthe Minded als tweede), Steak Number Eight in 2008 en Compact Disk Dummies in 2012.KW.be grasduinde even door de 'West-Vlaamse back catalogue' en selecteerde deze tien albums, waarvan de redactie overtuigd is dat ze hun plaats verdienen in uw collectie. We rangschikken ze chronologisch.1. TC Matic - TC Matic (1981)Nu kijkt niemand nog op van rockende rebellen - misschien ook omdat ze ze nu niet meer maken zoals toen - maar begin jaren '80 was Arno Hintjens voor het brave Vlaamse televisiekijkende publiek een buitenbeentje. Langharig werkschuw tuig, een nozem en nog andere bewoordingen waarvoor we verwijzen naar het vroegste werk van Willy Vandersteen. Maar Arno, Jean-Marie Aerts en Serge Feys waren hun tijd ver vooruit én schreven met 'Oh La La La' ook nog eens een klassieker zonder weerga. Ook het venijnig catchy niemendalletje 'Viva Boema' staat op dit debuutalbum van de Oostendenaars.2. Arno - Idiots Savants (1993)Prince heeft veel pseudoniemen versleten, en Jimmy Sommerville ook, maar Arno Hintjens kon er ook wel wat van. Begonnen bij Freckleface, daarna overgeschakeld op TC Matic en Tjens Couter, om er later ook nog Charles & Les Lulus en Charles & The Dubrovnicks aan toe te voegen. Maar soms was Arno ook gewoon Arno, zoals ten tijde van het album 'Idiots Savants'. De woelige zee in het hoofd van de schurende brulboei was nog altijd niet tot rust gekomen, maar het grote publiek sloot hem verrassend genoeg plots wel in de armen en in het hart. Met een cover van Adamo nota bene, getiteld 'Les Filles Du Bord De Mer'. Arno had op het album nog een ander snoepje klaar staan: 'Vive Ma Liberté', de zoveelste op maat van de bacchanalen geschreven meezinger.3. Channel Zero - Unsafe (1994)Oké, puur West-Vlaams zijn deze metalheads niet, maar frontman Franky De Smedt - Van Damme kan zijn roots niet loochenen, hoe hard hij in interviews op radio en televisie ook zijn best doet om zijn dialect te verdoezelen. Met het album 'Unsafe', eigenlijk al hun derde plaat, manoeuvreren de patsers zich in één klap op het voorplan van de internationale metalscene. 'Suck My Energy' en vervolgens 'Heroin' en vooral 'Help' worden instant hits en bivakkeren wekenlang in De Afrekening. De alternatieve jeugd heeft nieuwe volkshelden gevonden. Intussen twintig jaar na datum blijft het album nog altijd keihard overeind. Het is niet voor niets dat hun comeback met zo'n sprekend gemak gebeurde. Wie midden jaren '90 nog geen tinitus overhield aan een optreden van Channel Zero, heeft de voorbije jaren ongetwijfeld zijn gehoorschade ingehaald.4. Hof van Commerce - En In Izzegem (1998)Berichtjen an ol de rappers van hjil Belhië: hoe heprobeerd! Buuzze en Kowlier hebben een groot deel van hun prille succes te danken aan Jan Hautekiet, die in zijn woensdagnamiddagprogramma 'Hallo Hautekiet' op Studio Brussel meermaals hun 'Dommestik & Levrancier' plugt. Het album komt uit bij het Gentse Kinky Star Recordings, dat daarmee één van zijn eerste releases uitbrengt. De debuutsingle stond recent ook nog in de 'Rapper's Delight', een lijst van de beste hiphopnummers ooit volgens de StuBru-luisteraars. 'Zonder Niet', de tweede single, kende al snel even veel succes en werd vlotjes meegebruld op de grootste festivals van het land.5. Ozark Henry - Birthmarks (2001)Stamde Kortrijkzaan Piet Goddaer aanvankelijk nog uit de triphop en lardeerde hij zijn nummers met serieus wat avant-garde, dan besluit de getalenteerde songschrijver, die initieel niet erg opgezet was met zijn eigen nasale stemgeluid, om het op zijn derde album over een andere boeg te gooien. De songs worden wijdser, opener, en bevatten meer klassieke muziekinstrumenten zoals strijkers. Het blijkt een gouden zet, want de goegemeente gaat plat voor singles als 'Sweet Instigator', 'Word Up', 'Rescue' en 'Intersexual'. Le nouveau Ozark est arrivé, met succesvolle 'birthmarks'.6. Flip Kowlier - Ocharme Ik (2001)Muziekminnend Vlaanderen kijkt vreemd op wanneer de kale knikker van 't Hof plots met een eigen, ingetogen album komt aanzetten. 'Kwestie van Organisoasie', de eerste single, wordt maar heel traagjes opgepikt door de radiostations, maar met zijn 'Welgemeende' is het prijs. Ook 'Min Moaten', het nummer dat eind vorig jaar nog door onze lezers werd verkozen tot de Gouden Gerrit, staat op dit album. Van bescheiden zijprojectje groeit de nieuwe wending van Flip Kowlier uit tot een volwaardige speler in de Belgische muzieksector. Meer nog: solo wordt hij groter dan 't Hof van Commerce ooit nog zal kunnen worden.7. Absynthe Minded - New Day (2005)Ooit nog 'de protégés van Tom Barman' genoemd, deze band rond Vichtenaar Bert Ostyn. Hun muziek was aanvankelijk niet zo alledaags, met viool en andere een beetje bohémien aandoende instrumenten. Hun fans waren trouw, maar onvoldoende talrijk om er stinkend rijk van te worden. Al van in 1999 was Bert Ostyn aan de weg aan het timmeren, maar de grote doorbraak liet op zich wachten tot de release van dit album. Daarop stond immers ook 'My Heroics, Part One', een sleper van jewelste die zich algauw in het collectieve auditieve geheugen nestelde om daar nooit meer uit te verdwijnen. Vaste klant in elke top-100, van Radio 1 over MNM tot Studio Brussel, maar ook de rest van het album is meer dan het ontdekken waard.8. Goose - Bring It On (2006)Groter overheen het Kanaal dan in eigen land: zo verging het de Kortrijkzanen van Goose aanvankelijk met hun debuutalbum, dat pas vier jaar na hun overwinning in Humo's Rock Rally verscheen. Norman Cook ofte Fatboy Slim was er wild van, wat er voor zorgde dat het album kon uitkomen op het toonaangevende Britse label Skint. Op de plaat staan onder andere 'British Mode', 'Bring It On', 'Low Mode' en 'Black Gloves'. In welke concertzaal ze ook met de nummers uitpakten, telkens ging het dak eraf.9. The Van Jets - Electric Soldiers (2007)Nog altijd wat ondergewaardeerd, naar onze mening, deze kustjongens. Johannes Verschaeve en de zijnen hadden drie jaar voordien ook al Humo's Rock Rally gewonnen en maakten uiteindelijk een plaat die bulkte van de singles en de onversneden pareltjes. De titeltrack, om er maar eentje te noemen, maar ook 'Johny Winter', 'Our Love = Strong' en 'What's Going On.' Rock-'n-roll recht uit het hart en de heupen, en het begin van iets moois. Al zouden ze, zo blijven we vinden, best wat meer erkenning mogen krijgen.10. Balthazar - Rats (2012)Kortrijk boerde goed, de laatste jaren, want ook dit hippe gezelschap komt van daar. Net als Absynthe Minded hadden ze al van bij het begin een viool in het instrumentarium en kleurden ze muzikaal graag buiten de lijntjes van de mainstream. De lichtjes folky wegen die werden bewandeld, lieten Maarten, Jinte en de anderen links liggen op het album 'Rats', dat voor de internationale bevestiging na het debuutalbum 'Applause' zorgde. Onderkoelde zang, lijzige baslijntjes, en heel wat hitsingles waren het gevolg. 'Do Not Claim Them Anymore' staat op 'Rats', maar 'The Oldest of Sisters' en 'Sinking Ship' ook. Werkten ze zich met hun vorige plaat al in de kijker van de landgenoten, dan is België sinds 'Rats' te klein geworden voor dit combo.