Fietsenmaker Bernard Vandewalle uit de Priesteragiestraat raakte dertig jaar lang geen gitaar meer aan. "In de jaren tachtig had ik een newwavegroepje. We speelden in die tijd zelfs op vraag van de Wielsbeekse Radio Fiasco het voorprogramma van The Scabs. Nadien verwaarloosde ik mijn gitaar. Tot iemand me twee jaar geleden vroeg om iets te spelen met hem. De microbe had me weer te pakken", vertelt hij. Het kriebelde zo hard dat Bernard opnieuw een eigen band wilde.
...

Fietsenmaker Bernard Vandewalle uit de Priesteragiestraat raakte dertig jaar lang geen gitaar meer aan. "In de jaren tachtig had ik een newwavegroepje. We speelden in die tijd zelfs op vraag van de Wielsbeekse Radio Fiasco het voorprogramma van The Scabs. Nadien verwaarloosde ik mijn gitaar. Tot iemand me twee jaar geleden vroeg om iets te spelen met hem. De microbe had me weer te pakken", vertelt hij. Het kriebelde zo hard dat Bernard opnieuw een eigen band wilde. Dirk Demeyer uit Stasegem speelde in Bernards band in de jaren tachtig. "Ik ging toen klassieke viool volgen en speel nu nog in twee symfonieorkesten. Ik was blij met de vraag van Bernard, want nu kan ik mij muzikaal uiten zonder gebonden te zijn aan een partituur." Dirk speelt in Cigarettes and Old Whisky viool, basgitaar en piano. Damienne Maes uit Wontergem, tot slot, zong vroeger in een rockcoverband. Zij is de stem van de covergroep. "Ik had me voorgenomen om nooit meer in een band te gaan. Maar toen ik hoorde over dit project was ik er wel voor gewonnen. We brengen covers van bekende hits op een eigenwijze manier en eigenlijk is onze bezetting wel uniek."Cigarettes and Old Whisky is met een viool, toetsen en een gitaar een semi-akoestische band. Ze brengen covers van hits van vroeger en nu. "We brengen de nummers niet zoals iedereen ze kent. Ze hoeven niet altijd zo fors gebracht te worden. We herwerken de harde songs van Guns 'n Roses en Nirvana tot meer ingetogen muziek. Met onze combinatie van muziekinstrumenten komt de stem van Damienne heel goed tot haar recht", legt Bernard uit. "Niet alleen de eighties komen aan bod, we spelen ook recentere muziek zoals van Pink bijvoorbeeld", vult Damienne aan.Hoewel de coverband nog maar twee jaar bestaat, zijn de leden al goed op elkaar ingespeeld. Vorig jaar konden ze zelfs al een zestal keer optreden. Dit jaar werden al vier optredens geannuleerd door de coronacrisis. "Tijdens de lockdown hebben we niet gerepeteerd, maar hebben we ons apart voorbereid. We waren heel blij toen we in juni weer samen mochten komen. In augustus konden we een keer voor 15 mensen spelen. We hoeven niet voor een publiek van 200 te spelen, maar 15 was wel een beetje te klein", vertelt Dirk.Op 26 september wordt op de markt van Wielsbeke het eerste evenement in de gemeente sinds de lockdown georganiseerd. "Eerst is er een comedyshow van Bas Birker en daarna mogen wij het podium op. Dat is fijn, maar voor ons gaat het vooral om samen met vrienden te musiceren en leute te maken", besluiten de muzikanten van Cigarettes and Old Whisky. (NVR)