"Met een groot galaconcert openden op 5 juli 1930 voor het eerst de deuren van het Casino. Het resultaat van de ondernemersgeest van Jozef Nellens en zijn 'Société Immobilière Knocke Balnéaire'. Architect Léon Stynen schudde met het Knokse Casino het eerste volwaardig modernistisch bouwwerk uit zijn tekenpen", vertelt directeur Véronique Seels
...

"Met een groot galaconcert openden op 5 juli 1930 voor het eerst de deuren van het Casino. Het resultaat van de ondernemersgeest van Jozef Nellens en zijn 'Société Immobilière Knocke Balnéaire'. Architect Léon Stynen schudde met het Knokse Casino het eerste volwaardig modernistisch bouwwerk uit zijn tekenpen", vertelt directeur Véronique Seels "In de jaren 30 kwam het mondaine Casino helemaal tot bloei. Alle grote vedetten zoals Edith Piaf en Josephine Baker stonden op het programma. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het Casino deels bezet door de Duitsers en zwaar beschadigd door beschietingen. Bij de bevrijding door de Canadese troepen werd de voorgevel van het Casino herschapen tot een ruïne. Na restauratie door Léon Stynen heropende het Casino zijn deuren in 1947 en groeide uit tot de cultuurtempel van de Vlaamse kust. Tentoonstelling en optredens van gerenommeerde kunstenaars en artiesten zoals Frank Sinatra, Nat King Cole en Jacques Brel zorgden voor internationale uitstraling. In 1952 deed de monumentale Venetiaanse kroonluchter zijn intrede en één jaar later werd het 'betoverende rijk' een muurschildering van René Magritte gerealiseerd. In 1960 kwam onder impuls van het Casino het wintertoerisme in Knokke opgang. Het Casino opende, in plaats van vier maanden, het hele jaar de deuren. "Na 90 jaar keert het Grand Casino Knokke terug naar zijn legendarische grandeur van toen", aldus Véronique Seels die haar Grand Casino Knokke 109 dagen in lockdown zag. "Het voelde surrealistisch. Nooit in de historie van het Casino waren we één dag gesloten. Er sluimerden veel vragen en onzekerheden. Gaan we straks full house werken? Hoe reageren onze klanten? Want door de coronacrisis hebben heel wat mensen het moeilijk. Bovendien moesten we heel lang wachten om opnieuw de deuren te openen. We hoopten samen met de horeca groen licht te krijgen. Uiteindelijk werd het 1 juli. Toen we om 11 uur de deuren openden, stonden onze trouwe klanten in file te wachten. Momenteel kunnen we zo'n 250 bezoekers ontvangen. In normale tijden zijn dat er 400 tot 500.""Ook voor onze mensen hadden we bijzonder goed nieuws. Iedereen van ons zestigkoppig team blijft aan boord. Wat de coronacrisis ons gekost heeft? Veel geld, maar Napoleon Games is een firma die tegen een duwtje kan. Dat neemt niet weg dat we met een bang hart zitten. Want hoe gaat de coronacrisis verder verlopen", vraagt Véronique Seels zich af. Desondanks wil ze de 90ste verjaardag niet ongemerkt laten voorbijgaan. "Op 5 juli stond een groot feest gepland. Omdat grootschalig feesten voorlopig niet mag, doen we het beperkt, maar in stijl. Van 17 tot 21 juli presenteert onze chef-kok Christian Van den Ouden in restaurant Mascotte een retro-menu. Eind augustus kan men genieten van de chansons van Jacques Brel gebracht door topartiesten", aldus Véronique Seels die straks met haar Grand Casino een nieuwe mijlpaal neemt. "Dankzij het gemeentebestuur van Knokke-Heist kunnen we volgend jaar starten met ons ondergronds casino. We hopen in 2022 de deuren te openen. Het wordt een uniek, fantastisch en futuristisch project met bovengronds op de Canada Square een restaurant en een geweldig eyecatcher waarbij het dak de golving van de zee volgt. Ondergronds komt het drive inn Grand Casino Knokke." (Dirk Meulders)