In de nacht van 12 op 13 oktober vorig jaar zat Thierry Berre (56) iets te eten in een frituur in de Langestraat in Oostende. Daar was hij getuige van twee dronken mannen die in Tirolerkostuum een jongen met een mentale beperking lastigvielen. Thierry vroeg het duo tot twee keer toe om daarmee op te houden. Maar omdat zijn verzoek in dovemansoren viel, besloot de struise Oostendenaar in te grijpen. Hij stapte op het duo af en werkte hen kordaat buiten waarop hij zelf tegen de grond werd getro...

In de nacht van 12 op 13 oktober vorig jaar zat Thierry Berre (56) iets te eten in een frituur in de Langestraat in Oostende. Daar was hij getuige van twee dronken mannen die in Tirolerkostuum een jongen met een mentale beperking lastigvielen. Thierry vroeg het duo tot twee keer toe om daarmee op te houden. Maar omdat zijn verzoek in dovemansoren viel, besloot de struise Oostendenaar in te grijpen. Hij stapte op het duo af en werkte hen kordaat buiten waarop hij zelf tegen de grond werd getrokken. Hierbij ontstoken de twee mannen in een razernij en schopten ze dertien keer tegen het hoofd van de weerloze Thierry. "Ze bleven maar doorgaan", zucht Thierry. "Net op het moment dat een van die kerels zijn voet optilde om mij recht in het gezicht te stampen, werd hij overmeesterd door een toegesnelde politieagent. Ik kan tegen een stootje, maar zonder die agent was ik er misschien niet meer. Ik ben hem dan ook bijzonder dankbaar." Een camera in de frituur legde het zinloze geweld van Gino L. en Levi V. vast. De twee werden opgepakt en verklaarden dat ze die avond de bloemetjes hadden buitengezet op het Filou Bierfest in de Versluys Arena, het stadion van voetbalclub KV Oostende. De zaak kwam dinsdag voor de Brugse strafrechtbank, waar het openbaar ministerie een zware werkstraf vroeg voor de twee. "Het slachtoffer vervulde zijn maatschappelijke plicht, maar werd daar zwaar voor afgestraft", fulmineerde de procureur. L. en V., beiden bedrijfsleiders uit het Brusselse, lieten zich niet zien in de rechtbank. "Maar ze hebben wel degelijk spijt over wat ze deden", pleitte hun advocaat. Slachtoffer Thierry Berre was wél aanwezig en stelde zich burgerlijke partij in de zaak. "Ik had gehoopt die mannen te zien in de rechtbank, want excuses heb ik nooit gekregen", foetert Thierry. "Ik ben wel tevreden dat ik eindelijk zelfs mijn zegje hebben kunnen doen. Wat die twee mannen uitspookten, tart alle verbeelding. Voor hetzelfde geld was ik dood. Toen ik hen in hun Tirolerpakjes die mindervalide jongen zag treiteren, dacht ik eerst dat ze van een of andere extreem-rechtse groepering waren." Thierry heeft een dik jaar na de feiten nog altijd last van de letsels die hij opliep. Hij eist een schadevergoeding van 5.000 euro. "Ik kamp met een beperkt zicht en krijg af en toe flauwtes", zegt hij. "Ik gebruik ook nog altijd pijnstillers. Maar schrik om buiten te komen heb ik niet langer. Mocht ik opnieuw getuige zijn van dergelijk gedrag zou ik zo weer ingrijpen."(AF)