Voor kasteelheer Alexader White was het even schrikken toen hij op 4 juni vorig jaar even een kijkje ging nemen in zijn kasteel gelegen in de De Grootelaan in Houthulst. Er bleken heel wat vernielingen te zijn aangebracht en in de living zaten twee tieners een sigaretje te roken. Het was niet de eerste keer dat er boefjes het pand waren binnengedrongen. Schilderijen waren vernield en er stak zelfs een hakbijl in de muur. Heel wat spullen lagen op de grond en alles was herschapen in een ...

Voor kasteelheer Alexader White was het even schrikken toen hij op 4 juni vorig jaar even een kijkje ging nemen in zijn kasteel gelegen in de De Grootelaan in Houthulst. Er bleken heel wat vernielingen te zijn aangebracht en in de living zaten twee tieners een sigaretje te roken. Het was niet de eerste keer dat er boefjes het pand waren binnengedrongen. Schilderijen waren vernield en er stak zelfs een hakbijl in de muur. Heel wat spullen lagen op de grond en alles was herschapen in een ravage. De vandalen maakten een gitaar kapot en gooiden borden op de grond. Verschillende goederen waren gestolen. Na onderzoek werd duidelijk dat het niet de eerste keer was dat onverlaten het pand betraden. Aanvankelijk kwam er een bende uit Kortemark over de vloer, maar hun plaats werd ingenomen door een groep jongeren uit Houthulst. Daarbij enkele minderjarigen, maar ook een vijftal volwassenen. Die laatste verschenen nu voor de rechter in Ieper, waar hen tussen een jaar en vier maanden cel, alles met uitstel, wacht.Vier van hen brachten vernielingen aan na een drankfeestje bij een van hen. Nadat ze allen wat alcohol binnen hadden, vonden ze het goed idee om eens een bezoek te brengen aan het kasteel. Via een plank over een beek raakten ze het domein binnen. Het groepje haalde baldadigheden uit en een van hen hakte met een bijl in de muur. Dat feit werd op video vastgelegd, zodat de dader het voor de rechtbank niet kon ontkennen. "We dachten dat het kasteel niet meer was bewoond", aldus de jongeman. "Er was al schade aangebracht. We hadden te veel gedronken en van het een kwam het ander. Ik besef dat dit niet oké is."Ook bij de andere vier was een gelijkaardig verhaal te horen. Een vijfde beklaagde, die een stuk ouder is dan de anderen, wordt ervan verdacht in het kasteel messen te hebben gestolen om die op een rommelmarkt te verkopen. De man ontkent dat echter. "Ik ben eens mee binnengegaan met mijn zoon, maar toen ik zag dat er nog meubels stonden, zei ik dat we de plaats moesten verlaten."Alexander White, de eigenaar van het kasteel, stelde zich geen burgerlijke partij in de zaak. De man woont in Engeland en komt af en toe eens een kijkje nemen naar het kasteel, dat hij van zijn moeder erfde. Het moment dat hij de feiten ontdekte, was hij op doorreis van Brussel naar Engeland. "In tegenstelling tot wat het parket zegt, is het kasteel dus niet meer bewoond", aldus een van de advocaten op de rechtbank. Vonnis op 25 juni. (CMW)