Op zaterdagavond 25 januari 2020 fietste Bjarne Lippens uit Zulte met zijn fiets naar Waregem voor een verjaardagsfeestje. Met een onverlichte fiets. Op het kruispunt van de Vijfseweg met de Slekkeput, in de buurt van het Waregemse station, kwam het in de dichte mist tot een aanrijding met de bestelwagen van Fabrice G. (45). Bjarne viel op zijn hoofd en raakte levensgevaarlijk gewond.
...

Op zaterdagavond 25 januari 2020 fietste Bjarne Lippens uit Zulte met zijn fiets naar Waregem voor een verjaardagsfeestje. Met een onverlichte fiets. Op het kruispunt van de Vijfseweg met de Slekkeput, in de buurt van het Waregemse station, kwam het in de dichte mist tot een aanrijding met de bestelwagen van Fabrice G. (45). Bjarne viel op zijn hoofd en raakte levensgevaarlijk gewond.Een verkeersdeskundige oordeelde dat de fietser zelf schuld droeg aan het ongeval omdat hij geen voorrang verleende en zijn fietsverlichting niet werkte. De automobilist moest zich dus niet verantwoorden voor het ongeval maar wél omdat hij ruim 1,5 promille alcohol in het bloed had. Elf pintjes, zo verklaarde hij zelf. En dat was niet voor het eerst want hij liep al één keer eerder een veroordeling voor alcoholintoxicatie op. "Kan niet door de beugel", vond de openbare aanklager. Dat is ook het oordeel van Bjarnes vader Gunter, die speciaal naar Kortrijk afzakte. "Omdat ik de automobilist in de ogen wou kijken", aldus Gunter. "Hij draagt geen schuld aan het ongeval en zal het ook wel moeilijk hebben. Maar die alcoholintoxicatie ligt me zwaar op de maag.""Ik hoop dat je dit keer je lesje wél hebt geleerd", richtte Gunter zich tot de automobilist. "Ons leven is helemaal veranderd. Hoewel het ongeval voor jou onvermijdbaar was, was het zonder de alcohol misschien toch anders afgelopen. Het is echt jammer dat je na je eerste veroordeling geen lessen hebt getrokken. Stop met autorijden en pinten drinken. Dat gaat niet samen." De automobilist boog het hoofd en krijgt op 5 november zijn straf te horen.Na het ongeval lag Bjarne Lippens - die bij voetbalclub Jong Zulte trainer was van de U8 en zelf bij de U21 speelde - twee maanden in coma met hersenbloedingen en een beschadigde hersenstam. "Hij ontwaakte wel al uit coma", vertelt Gunter. "In het revalidatiecentrum van het Gentse UZ werkt hij nu aan zijn herstel. Ikzelf en zijn moeder gaan dagelijks op bezoek en geven hem zo veel mogelijk prikkels. Praten lukt nog niet maar hij begrijpt ons, kan met handgebaren reageren, herinnert en onthoudt dingen. Het gevoel in zijn verlamde lichaamshelft lijkt ook terug te keren. Voorzichtig positieve signalen maar de weg is nog lang. Zal hij ooit nog opnieuw kunnen stappen? Werken? Voetballen? Dat blijft allemaal bang afwachten. Ons leven is ingrijpend veranderd. En dat omdat hij zonder licht reed en geen voorrang verleende. Kleine fouten met grote gevolgen. En zonder alcohol bij de automobilist was het misschien ook anders gelopen. Daarom wou ik hier zijn: om te benadrukken dat het belangrijk is dat we ons in het verkeer aan de regels houden. En misschien kan er op het einde van dat fietspad aan de Slekkeput een verkeersdrempeltje komen die waarschuwt dat het ten einde loopt en meteen in de rijweg overgaat. Zodat fietsers er extra gewaarschuwd worden."(LSi)