Op 18 oktober 2019 werd de vrachtwagen van Richard W. (32) in de Zeebrugse haven staande gehouden. In de trailer trof de politie liefst zeventien Albanezen aan, die de oversteek naar het Verenigd Koninkrijk probeerden te maken. Omdat er onvoldoende aanwijzingen ...

Op 18 oktober 2019 werd de vrachtwagen van Richard W. (32) in de Zeebrugse haven staande gehouden. In de trailer trof de politie liefst zeventien Albanezen aan, die de oversteek naar het Verenigd Koninkrijk probeerden te maken. Omdat er onvoldoende aanwijzingen waren dat W. op de hoogte was van de mensen in zijn trailer, werd hij na verhoor opnieuw vrijgelaten. Maar na verder onderzoek kon de Ier alsnog aan mensensmokkel worden gelinkt. Uit telefoontaps was immers gebleken dat hij wel degelijk afwist van de Albanezen in zijn trailer. "De beklaagde zei zelfs dat hij het spijtig vond dat hij door de betrapping een ander transport in Frankrijk was mislopen", stelde procureur Frank Demeester tijdens de behandeling van de zaak in de Brugse strafrechtbank.Eind januari werd W. door Frankrijk aan ons land uitgeleverd. "Hij is een simpele duif, die onverstaanbaar spreekt", stelde zijn advocaat Johan Platteau. De raadsman deed de belastende tapgesprekken af als Ierse humor. "Hij brabbelt van alles, maar eigenlijk is het allemaal onzin." Platteau vroeg over de hele lijn de vrijspraak voor zijn cliënt. Maar de rechter ging daar woensdag niet op in. Naast een effectieve celstraf van vier jaar kreeg W. ook een geldboete van 136.000 euro opgelegd. Drie vierde van dat bedrag is evenwel met uitstel. (AFr)