Alle feiten speelden zich sinds 2017 af op de tram of in de buurt van een tramhalte. Vaak sloegen de dieven hun slag aan het station of op het Marie-Joséplein in Oostende, maar bijvoorbeeld ook in Gent en Middelkerke werden bejaarde slachtoffers van hun portefeuille beroofd. Wojciech M. (69) werd op 22 maart ingerekend, nadat de speurders hem herkenden op camerabeelden. Twee andere verdachten bleven buiten schot.

Het openbaar ministerie vorderde voor de enige aanwezige beklaagde een effectieve gevangenisstraf van 30 maanden. Voor zijn kompanen, die meer feiten op hun kerfstok hebben, werden strengere straffen geëist. Janusz D. (47) en Andrzej B. werden respectievelijk tot 37 en 40 maanden effectieve celstraf veroordeeld.

Wojciech M. stond terecht voor 14 diefstallen, maar ontkende enkel het feit in Brugge waarbij het slachtoffer een duw kreeg. De verdediging drong met succes aan op een mildere bestraffing. Meester Silke Brutin vroeg onder andere om rekening te houden met de leeftijd en de medische problematiek van haar cliënt. De rechter veroordeelde hem uiteindelijk tot 20 maanden cel.

(BELGA)