De feiten dateren van maandagavond. In de huurwoning van Steven C. en Lydia D. langs de Walstraat in Staden ging het gruwelijk fout. Het koppel had eerder al verscheidene keren slaande ruzie gehad, maar deze keer was de ruzie wel bijzonder intens. Iets na 21 uur zagen de kinderen van de buren, een landbouwerskoppel dat de woning verhuurt aan Steven C. en Lydia D., hoe de 24-jarige vrouw in paniek hun erf kwam opgelopen. De twee meisjes van 10 en 15 jaar oud waren op dat moment alleen thuis. Vlak achter Lydia D. liep Steven C., gewapend met een mes.

De meisjes belden meteen hun moeder en sloten de woning af. Tegelijkertijd zagen ze hoe Steven C. uithaalde met het mes en hoe Lydia D. daarop neerzeeg op de grond, ter hoogte van de achterdeur van de boerderij. Toen de moeder van de meisjes arriveerde, vond ze het bloedende slachtoffer tegen de achterdeur. De vrouw, verpleegster van beroep, stelpte het bloed met handdoeken en bleef tegen het slachtoffer praten tot de hulpdiensten ter plaatse waren.

Kunstmatige coma

Steven C. was ondertussen weggevlucht en had het mes weggegooid. Hij probeerde zich te verschuilen in een schuur. Ook de vader van Lydia D., een garagist uit Zarren, was ondertussen ter plaatse gekomen. Hij kon alleen maar toezien hoe zijn dochter met diverse steekwonden overgebracht werd naar het ziekenhuis. Omdat ze ook aan de luchtpijp geraakt was, moesten de dokters haar in een kunstmatige coma houden. De jonge vrouw kroop in het ziekenhuis door het oog van de naald en is ondertussen aan de beterhand.

De huurwoning van Steven C. en Lydia D. in de Walstraat in Staden. © JOKE COUVREUR

Steven C. werd ondertussen al een eerste keer verhoord door de speurders. Tijdens zijn arrestatie had hij al zijn spijt uitgedrukt en ook bij dat eerste verhoor barstte de jongeman in snikken uit. Uit zijn verklaring bleek dat hij het niet kon verkroppen dat Lydia D. in juni hun relatie beëindigde.

Wat precies de oorzaak was van de blinde agressie, een maand na de liefdesbreuk, zal nog moeten blijken. "Lydia had kortstondig een nieuwe relatie gehad", zegt Patrick Claeys, de landbouwer die de woning verhuurde aan het koppel. "Voor Steven was dat duidelijk moeilijk te verkroppen. Nochtans zou ik zulke feiten nooit verwacht hebben van Steven. Hij was een magere, schuchtere kerel. Het is ook ongelooflijk dat Lydia dit overleefd heeft, want ze was zwaar toegetakeld. De mensen van de MUG zeiden dat ze het nog maar weinig hadden meegemaakt dat iemand dergelijke zware steekpartij overleeft", aldus nog Patrick.

Buiten zinnen

Wat Steven C. bezielde om zijn ex-partner zo te verwonden, blijft dus voorlopig onduidelijk. "Hij had maandag de ochtendshift bij zijn werkgever in Roeselare, maar hij is pas 's avonds laat thuis gekomen. Waar hij de hele dag had uitgehangen, is een raadsel. Toen ik op de boerderij aankwam, had Steven zich verscholen in onze loods. Hij riep van daaruit dat het al te laat was, dat Lydia dood was en nam toen zijn toevlucht in de woning. Daar kon de politie hem omsingelen en inrekenen. Maar ook in de combi bleef hij van alles roepen. Hij was echt compleet buiten zinnen", zegt Patrick Claeys.

Het koppel had in ieder geval geen kinderen, maar woonde wel nog altijd samen. Steven C. is door de onderzoeksrechter in Ieper aangehouden op verdenking van poging doodslag. Vandaag - vrijdag - zal de raadkamer in Ieper moeten beslissen over zijn verdere aanhouding. De kinderen van het landbouwerskoppel die alles zagen gebeuren, krijgen ondertussen begeleiding van de Dienst Slachtofferhulp van de politie. "Onze jongste heeft toch serieus schrik sinds de feiten. Ze houdt zich sterk maar het is duidelijk dat ze niet meer hetzelfde kind is als voorheen", zegt Patrick Claeys.

(LK)