De politie van Oostende beschikte in het voorjaar van 2018 over informatie dat gedeald werd vanuit café 't Hazegras, wellicht beter bekend onder de voormalige naam Cap Horn. Observaties bevestigden de drugshandel vanuit het café in de Oostendse prostitutiebuurt. Vooral de aanwezigheid van Jérémy V. (28) en een zekere 'Amine' vielen daarbij op. V. werd ook meermaals vergezeld door zijn vriendin Valerie F. (25). 'Amine' kon uiteindelijk geïdentificeerd worden als Naseem R. (33). Ook zijn landgenoot Ali M. (33) uit Bredene stond vaak in voor het leveren van de drugs.

Sinds maart 2016 zou de bende op die manier 156 kilogram cannabis en 156 kilogram cocaïne aan de man gebracht hebben. Er werden ook kleinere hoeveelheden heroïne en speed verkocht. Op 12 en 13 maart werden zes verdachten ingerekend. Bij een huiszoeking in de woning van R. ontdekten de speurders 329 gram hasj en 276 gram cocaïne. Bij Ali M. werd dan weer bijna 13.000 euro cash geld aangetroffen.

Show me the money

Voor Naseem R. werd vijf jaar effectieve gevangenisstraf gevorderd. Volgens het openbaar ministerie werd de bendeleider gevreesd door sommige medebeklaagden en afnemers. "Hij passeerde zelfs aan het MSOC (Medisch Sociaal Opvang Centrum red.) om verslaafden in verleiding te brengen." Net als Jérémy V. en Ali M. hangt hem ook ruim drie miljoen euro verbeurdverklaring boven het hoofd.

De verdediging pleitte dat R. hoogstens een jaar bezig was met drugshandel. "Ik kan me echt niet inbeelden dat de politie zoiets in die buurt maar na drie jaar zou ontdekken", aldus meester Kris Vincke. De advocaat plaatste ook grote vraagtekens bij de gevraagde verbeurdverklaring. "Drie jaar lang een kilo cannabis en een kilo cocaïne per week is fel overdreven. Show me the money, waar is het geld dan naartoe? " Meester Vincke vroeg om een mildere straf en een veel kleinere verbeurdverklaring.

Op het rechte pad

Ali M. riskeert vier jaar cel, maar ontkent de verkoop van cannabis. Volgens zijn advocaat Antoon Vandecasteele is M. ondertussen drugsvrij. "Ik heb mijn leven herpakt en zal op het rechte pad blijven", klonk het op de zitting. In die omstandigheden stelde de verdediging een voorwaardelijke straf voor.

Op het proces benadrukte Jérémy V., voor wie 37 maanden cel gevorderd werd, dat de rol van R. en M. eigenlijk gelijkaardig was. Zijn toenmalige vriendin hangt een jaar gevangenisstraf boven het hoofd. Ze werd door de raadkamer vrij snel vrijgelaten, maar lapte deze zomer die voorwaarden al aan haar laars. "Toch heeft mijn cliënte voorwaarden nodig om haar uit het milieu en bij V. weg te houden", pleitte meester Mathieu Langerock.

Niets te maken met de bende

Voor de uitbater van café 't Hazegras eiste het parket twee jaar effectieve celstraf. "Mijn cliënt was niet de uitbater, maar werkte daar in totaal vijftien jaar als barman", aldus meester Chanel Ribas Colomar. Johan D. (44) gaf toe dat hij op de duur de dealers hun gang liet gaan, maar verdiende daar naar eigen zeggen niets aan. Twee maanden voor zijn arrestatie zou hij zelfs zelf een politieman aangesproken hebben over die onhoudbare situatie in het café. De verdediging vroeg opschorting van straf.

Ten slotte hangt een 22-jarige Iraanse twee jaar cel boven het hoofd. Daria K. bekende dat ze af en toe drugs verkocht, maar had naar eigen zeggen niets te maken met de bende. Haar advocate Mieke Byttebier drong aan op opschorting van straf.

De rechter doet uitspraak op 16 december.