Het gerecht kwam de bende op het spoor na een klacht van een Blankenbergenaar. Enkele Kameroeners hadden hem gecontacteerd met de vraag om te investeren in goud. Na enkele ontmoetingen beweerden ze dat ze zwart gemaakte bankbriefjes opnieuw "wit konden wassen" of zelfs dupl...

Het gerecht kwam de bende op het spoor na een klacht van een Blankenbergenaar. Enkele Kameroeners hadden hem gecontacteerd met de vraag om te investeren in goud. Na enkele ontmoetingen beweerden ze dat ze zwart gemaakte bankbriefjes opnieuw "wit konden wassen" of zelfs dupliceren. Voor het benodigde product moest het slachtoffer wel 11.000 euro ophoesten. Op dat moment begon de Blankenbergenaar onraad te ruiken en stapte hij naar de politie.Onderzoek wees uit dat het slachtoffer benaderd was door de Belgische tak van een internationaal georganiseerde oplichtersbende, gespecialiseerd in de zogenaamde "black money scam" of witwastruc. Ook mensen uit Polen, Indonesië, Oezbekistan en Oman werden door de bende benaderd. In acht gevallen bleef het bij een poging, maar bij een slachtoffer uit Oman lukte het wel. Het geld dat de bende kon aftroggelen werd via Kameroen, Frankrijk en België versluisd.Volgens het gerecht leerden de zeven beklaagden elkaar kennen in een Brussels café. De beklaagden wezen met een beschuldigende vinger naar elkaar. Twee kopstukken kregen woensdag elk 40 maanden cel, waarvan de helft met uitstel. Een derde spilfiguur kreeg drie jaar effectieve celstraf. Twee anderen kregen elk achttien maanden cel. Een zesde beklaagde werd veroordeeld tot 20 maanden cel. De echtgenote van een van de kopstukken komt weg met acht maanden cel. (AFr)