De vrouw verhuurde de loods aan Sam N., een 35-jarige Iraniër die in Zonnebeke woont. "Zij was vatbaar voor zijn mooie praatjes en werd om de tuin geleid", vertelde haar advocaat Bert Verwee in de Ieperse rechtbank. "Hij creëerde welwillendheid bij haar door kleine klusjes te doen, maar de twee hadden geen relatie. De man maakte misbruik van de vrouw. Hij vroeg om de loods achter haar woning te huren voor de opslag van dadels. Ze ging dat gebouw nooit binnen en viel ...

De vrouw verhuurde de loods aan Sam N., een 35-jarige Iraniër die in Zonnebeke woont. "Zij was vatbaar voor zijn mooie praatjes en werd om de tuin geleid", vertelde haar advocaat Bert Verwee in de Ieperse rechtbank. "Hij creëerde welwillendheid bij haar door kleine klusjes te doen, maar de twee hadden geen relatie. De man maakte misbruik van de vrouw. Hij vroeg om de loods achter haar woning te huren voor de opslag van dadels. Ze ging dat gebouw nooit binnen en viel dan ook uit de lucht toen de cannabisplantage ontdekt werd."Het parket stelde de vrouw al snel buiten vervolging. N. riskeert wel een straf: een jaar cel met uitstel en een boete van 1.000 euro. "Hij is meervoudig Belgisch kampioen worstelen en werd ook Europees kampioen", zegt zijn advocaat. "In die periode bleef hij werken én studeren. Mijn cliënt investeerde 40.000 euro in dat weliswaar crimineel project, omdat hij vernam dat ze in Nederland cannabis wilden legaliseren.""Ik werk al tien jaar in de onderzoeks- en ontwikkelingssector en kon veel geld verdienen met een nieuwe machine", zegt de man zelf."U lijkt me inderdaad slim, maar een cannabisplantage uitbaten is niet slim", sprak de rechter. "Het was een grote misstap. Er konden trouwens slachtoffers vallen door die brand." N. toonde zich bereid om zich te houden aan opgelegde voorwaarden en gaf aan geen drugs te gebruiken."Toen de feiten bekend raakten, werd hij op staande voet ontslagen", aldus nog zijn advocaat. "Nu heeft hij nog altijd een belangrijke functie in een bedrijf in Avelgem, waar al veel ontslagen vielen door corona. Hij werkt ondertussen aan een nieuw ingenieus project rond postduiven, waarop hij een patent wil aanvragen." Netbedrijf Fluvius vroeg een schadevergoeding voor het illegaal aftappen van elektriciteit voor de plantage. Ook Verwee stelde zich burgerlijke partij voor de eigenares van de loods. "Zij en haar kinderen hebben zwaar geleden. Naast fouilles, verhoren, pesterijen op school en roddels kampten ze nog lange tijd met de gevolgen van de brand en het aanslepend onderzoek: de helft van de tuin was vernield, er lagen asbestresten en er ontstond een rattenplaag. De mensen wilden zich niet meer associëren met haar en daar heeft ze tot op vandaag last van. Ze wil de zaak nu afsluiten en met rust gelaten worden door N."De rechter doet uitspraak in de zaak op 19 oktober. (TP)