De eerste meldingen waren afkomstig van een Gullegemnaar die de inhoud van zijn twee bestelwagens in één nacht zag verdwijnen. Het verlies, inclusief de schade, liep op tot enkele duizenden euro's. Wat volgde was een schijnbaar onophoudelijke stroom van meldingen. Verdachte voertuigen die zich, op de meest onmogelijke tijdstippen en meest onmogelijke plaatsen, probeerden aan het zicht te onttrekken. Verdachte personen die door de kleine straten trekken. Enkele Gullegemnaren werden wakker met een stevige financiële kater, toen ze merkten dat ook zij ongewenst bezoek kregen. Eén iemand kwam zelfs oog in oog te staan met inbrekers die de woning probeerden binnen te komen.
...

De eerste meldingen waren afkomstig van een Gullegemnaar die de inhoud van zijn twee bestelwagens in één nacht zag verdwijnen. Het verlies, inclusief de schade, liep op tot enkele duizenden euro's. Wat volgde was een schijnbaar onophoudelijke stroom van meldingen. Verdachte voertuigen die zich, op de meest onmogelijke tijdstippen en meest onmogelijke plaatsen, probeerden aan het zicht te onttrekken. Verdachte personen die door de kleine straten trekken. Enkele Gullegemnaren werden wakker met een stevige financiële kater, toen ze merkten dat ook zij ongewenst bezoek kregen. Eén iemand kwam zelfs oog in oog te staan met inbrekers die de woning probeerden binnen te komen.Ook Serge Mylle uit de Rodenbachlaan was een doelwit. "Maandag maakte ik me klaar om te vertrekken naar het werk, ik dronk wat koffie en stapte naar mijn wagen", zucht hij. "Ik had eigenlijk eerst helemaal niet door dat er iets niet pluis was want net zoals iedere dag drukte ik op de afstandsbediening van het autoslot, stapte in de wagen en startte de motor. Terwijl ik nog even opkeek om mijn vrouw en kinderen gedag te zeggen, merkte ik dat er iets niet pluis was. Er leek iets te ontbreken." Dat 'iets' was het gps-toestel dat Serge bevestigd had in zijn voertuig. "Gps, laadkabel en zelfs de beugel, het was allemaal verdwenen. Toen ik mijn wagen aan de buitenkant van naderbij bekeek, zag ik dat een stuk van het slot was verwijderd. Je kan trouwens nog steeds de krassen zien van de schroevendraaier die ze hebben gebruikt." De dieven gingen doelgericht te werk, systematisch en per wijk, waardoor de inwoners van de anders zo rustige gemeente in paniek sloegen. Het gebrek aan een lokale politiepost, het ontbreken van degelijke straatverlichting en het feit dat Gullegem afgelegen is, werden al snel naar voren geschoven als mogelijke redenen voor deze plotse vlaag van criminaliteit. Het duurde dan ook niet lang vooraleer het woord 'burgerwacht' in de mond werd genomen en enkelen gaven ook daadwerkelijk blijk van bereidheid om te gaan mobiliseren. "Als de politie het niet doet, dan doen we het zelf" klonk het strijdvaardig.Commissaris Stefaan Vannieuwenhuyse pareert: "Als we de cijfers van januari en februari 2019 erbij nemen, dan zien we dat er in Gullegem zes inbraken in woningen en negen inbraken in voertuigen waren", klinkt het. "Dergelijke cijfers zien we ook in andere politiezones. Het probleem wordt interzonaal aangepakt."Dat de inwoners van Gullegem vergeten worden, ontkent de commissaris. "Reacties op sociale media worden helaas ook vaak voorzien van een flinke snuif peper en zout, maar de politiezone zet wel degelijk alles op alles om de veiligheid van de inwoners te verzekeren. Niet alleen hebben we onze reguliere ploegen die de klok rond actief zijn op het terrein, we hebben ook met de regelmaat van de klok assistentie van externe diensten. Grensleie beschikt ook over een lokaal sporenteam. Dit team levert bijstand op lokaal niveau aan de mensen van de federale recherche om zo een directe link met de lokale teams te houden".Op de vraag hoe de inwoners van Gullegem zich kunnen weren tegen dergelijke feiten, is het antwoord resoluut. "Bel ons, zowel overdag als 's nachts. De politiezone Grensleie beschikt over een eigen dispatching die de klok rond actief is. Een burgerwacht brengt geen zoden aan de dijk, een buurtinformatienetwerk dan weer wel. Die vrijwilligers kunnen we niet genoeg bedanken."