Op 22 april vorig jaar reden Bruggelingen Martin B. (64) en Francesco B. (54) rond halftien 's avonds naar het kasteel Ryckevelde in Sijsele. Op de zolder van een bijgebouw van het kasteel kwam het tot een hevige discussie met kasteelbewoner L.V., die volgens B. nog heel wat geld aan hem moest. De kasteelbewoner kreeg enkele rake klappen maar kon ontsnappen en rende blootsvoets naar het huis van de buren. "Bel de politie. Ze gaan mijn huis in de fik steken", hijgde hij. Toen de hulpdiensten ter plaatse kwamen stond de bovenverdieping van het gebouw in lichterlaaie. Vlakbij kon de po...

Op 22 april vorig jaar reden Bruggelingen Martin B. (64) en Francesco B. (54) rond halftien 's avonds naar het kasteel Ryckevelde in Sijsele. Op de zolder van een bijgebouw van het kasteel kwam het tot een hevige discussie met kasteelbewoner L.V., die volgens B. nog heel wat geld aan hem moest. De kasteelbewoner kreeg enkele rake klappen maar kon ontsnappen en rende blootsvoets naar het huis van de buren. "Bel de politie. Ze gaan mijn huis in de fik steken", hijgde hij. Toen de hulpdiensten ter plaatse kwamen stond de bovenverdieping van het gebouw in lichterlaaie. Vlakbij kon de politie de wagen van Martin B. en Francesco B. onderscheppen. De twee hadden de bankkaarten van L.V. bij zich en werden in de boeien geslagen.Ze verschenen donderdag voor de Brugse strafrechtbank, waar L.V. zich burgerlijke partij kwam stellen. "Ik heb enorm veel geluk gehad", barstte hij in tranen uit. "Ik mag er niet aan denken wat er zou gebeurd zijn mocht ik niet gevlucht zijn." Volgens zijn advocaat maakten de beklaagden zich schuldig aan ware maffiapraktijken en lijdt L.V. aan een posttraumatisch stresssyndroom. "Hij leeft voortdurend in angst", klonk het. De schade aan het gebouw liep op tot boven de 100.000 euro. De verzekeringsmaatschappij stelde zich dan ook burgerlijke partij. Het openbaar ministerie vorderde voor de beide beklaagden twee jaar cel. Volgens de procureur wees het onderzoek uit dat enkel zij de brand konden gesticht hebben. Maar zelf ontkennen ze dit met klem. "Het klopt dat we hem een bezoekje brachten omdat hij nog heel wat geld aan mij moest terugbetalen", verduidelijkte Martin B. "Ik ken hem al tien jaar en had hem destijds heel wat geld geleend voor zijn ondernemingen. Maar telkens weer zocht hij excuses om niet te moeten terugbetalen. Ik ben hem lange tijd blijven steunen, omdat ik zijn vader goed gekend heb. Hij genoot mijn volledige vertrouwen. Maar de maat was vol." B. bekende dat er klappen vielen, maar dat ze ook brand stichtten ontkende hij met klem. "Daarmee zou ik toch mijn geld niet terughebben? Ik heb een kort lontje, maar ben geen moordenaar en al zeker geen brandstichter." Volgens B., die drie maanden in voorhechtenis zat, voert L.V. een stukje toneel op en stak hij zijn kasteel zelf in brand. "Mijn cliënt was na de schermutseling onverrichter zake vertrokken", stelde zijn advocaat Koen Van Zandweghe. "De kledij van mijn cliënt had geen brandgeur. Er is geen enkel bewijs voor zijn schuld. Maar toen de politie aan het slachtoffer vroeg hoe hij wist dat ze zijn woning in brand gingen steken kon hij daar geen zinnig antwoord op geven. Dit is een leugenaar en mijn cliënt is lang niet enige bij wie hij schulden heeft. Hij woont officieel in het buitenland om het zijn schuldeisers moeilijk te maken." Ook Francesco B. vroeg de vrijspraak voor brandstichting. De man had een aansteker op zak, maar dat volstaat volgens zijn advocaat niet als bewijs. De uitspraak volgt op 13 juni. (AFr)