Op 22 april vorig jaar reden Bruggelingen Martin B. (64) en Francesco B. (54) omstreeks half tien 's avonds naar het kasteel Ryckevelde in Sijsele. Op de zolder van een bijgebouw van het kasteel kwam het tot een hevige discussie met kasteelbewoner L.V., die volgens Martin B. nog heel wat geld aan hem moest. De kasteelbewoner kreeg enkele rake klappen maar kon ontsnappen en rende blootsvoets naar het huis van de buren. "Bel de polit...

Op 22 april vorig jaar reden Bruggelingen Martin B. (64) en Francesco B. (54) omstreeks half tien 's avonds naar het kasteel Ryckevelde in Sijsele. Op de zolder van een bijgebouw van het kasteel kwam het tot een hevige discussie met kasteelbewoner L.V., die volgens Martin B. nog heel wat geld aan hem moest. De kasteelbewoner kreeg enkele rake klappen maar kon ontsnappen en rende blootsvoets naar het huis van de buren. "Bel de politie. Ze gaan mijn huis in de fik steken", hijgde hij. Toen de hulpdiensten ter plaatse kwamen stond de bovenverdieping van het gebouw in lichterlaaie. Vlakbij kon de politie de wagen van Martin B. en Francesco B. onderscheppen. De twee hadden de bankkaarten van L.V. bij zich en werden in de boeien geslagen. Tijdens hun proces in de Brugse strafrechtbank ontkenden de twee de brandstichting met klem. "Het klopt dat we hem een bezoekje brachten omdat hij nog heel wat geld aan mij moest terugbetalen", verduidelijkte zakenman Martin B. "Er vielen klappen, maar brand hebben we niet gesticht."Volgens Martin B. stak L.V. zijn kasteel zelf in brand. "Hij kent het domein als zijn broekzak en vond zeker een manier om ongezien binnen te gaan en de boel zelf in de fik te steken." Koen Van Zandweghe, de advocaat van Martin B., noemde L.V. een leugenaar. "En mijn cliënt is lang niet enige bij wie hij schulden heeft", stelde Van Zandweghe. "Hij woont officieel in het buitenland om het zijn schuldeisers moeilijk te maken. Mijn cliënt is na de schermutseling onverrichter zake vertrokken. Er is geen enkel bewijs voor zijn schuld". Maar de strafrechter oordeelde daar donderdag anders over en veroordeelde Martin B. tot twee jaar cel. Zijn kompaan kreeg achttien maanden cel omdat zijn aandeel iets beperkter was. Volgens de advocaat van L.V. maakten de twee zich schuldig aan ware maffiapraktijken en lijdt het slachtoffer aan een posttraumatisch stresssyndroom. De rechter kende hem een morele schadevergoeding toe van 1.500 euro. Ook aan de brandverzekeringsmaatschappij zullen de beklaagden nog een zware schadevergoeding moeten betalen. KBC raamde de schade op ruim 100.000 euro, maar het definitief bedrag moet nog begroot worden.(AFr)