Vier miljoen euro in vijftien jaar tijd. Zoveel zouden vijf croupiers en enkele vaste klanten van het casino van Middelkerke achterover gedrukt hebben. De croupiers worden ervan verdacht stelselmatig vals te hebben gespeeld op de roulette.
...

Vier miljoen euro in vijftien jaar tijd. Zoveel zouden vijf croupiers en enkele vaste klanten van het casino van Middelkerke achterover gedrukt hebben. De croupiers worden ervan verdacht stelselmatig vals te hebben gespeeld op de roulette. Op die manier sloegen ze volgens de speurders miljoenen achterover. Ze keerden de negen klanten in kwestie telkens te veel winst uit. De politie is ervan overtuigd dat dat geld nadien onderling verdeeld werd.Het onderzoek begon in 2015. De top van het casino begon toen onraad te ruiken. Het bezoekersaantal bleef gelijk, maar er verdween steeds meer geld. Volgens statistische berekeningen was dat zelfs zo goed als onmogelijk. Daarom werden de camerabeelden erbij gehaald en grondig geanalyseerd. Op die manier kwam men de oplichting op het spoor. De verdachte croupiers werden op staande voet ontslagen en men haalde de politie er bij.De speurders stonden meteen voor een zeer lastige opdracht. Voor een leek is het namelijk zeer moeilijk om oplichting aan de roulettetafel op te merken. Hoe vaak ze de beelden ook bekeken, heel duidelijk werd het niet. Daarom beslisten ze om er experts bij te halen. En hun oordeel was duidelijk: er werd gesjoemeld. De croupiers betaalden de klanten bijvoorbeeld stiekem meer winst uit dan ze in werkelijkheid maakten. Of de klanten konden nog geld inzetten op momenten waarop het balletje bijna viel. De technieken waren sluw en amper merkbaar voor "onervaren" mensen.De experts rekenden uit dat er in vijftien jaar tijd voor zo'n vier miljoen euro gestolen werd op die manier. Verschillende croupiers gaven hun aandeel ook al toe. Hun motieven lopen uiteen. "Ik was gefrustreerd door het management", zei de ene. "Ik kon het niet meer aanzien dat mensen zoveel geld verloren", klonk het bij de andere. De veertien verdachten verschenen woensdagmorgen voor de raadkamer in Brugge en die besliste om hen allemaal door te verwijzen. Enkele advocaten hadden in het verleden al bijkomende onderzoeksdaden gevraagd, maar daar ging het gerecht niet op in.Een van hen is de oom van een Rode Duivel. Hij ontkent elke betrokkenheid. "We gaan misschien hoger beroep aantekenen", zegt zijn advocaat Pieterjan Dens. "Die man is op een zeer ongelukkige manier als klant bij deze zaak betrokken geraakt. Hij heeft dat geld absoluut niet nodig." De huidige uitbater van het Casino, Napoleon Games, zal zich burgerlijke partij stellen op het proces en wil het geld dat achterovergeslagen werd terugvragen.