Op vrijdagavond 14 juni vorig jaar kreeg de kustwacht melding van een zeilbootje dat 25 kilometer voor de Oostendse kust in panne was gevallen. Een reddingsboot van de Vrijwillige Blankenbergse Zeereddingsdienst en de scheepvaartpolitie snelden ter plaatse en begeleidden het bootje met de naam 'Summer of 69' naar de Oostendse haven.
...

Op vrijdagavond 14 juni vorig jaar kreeg de kustwacht melding van een zeilbootje dat 25 kilometer voor de Oostendse kust in panne was gevallen. Een reddingsboot van de Vrijwillige Blankenbergse Zeereddingsdienst en de scheepvaartpolitie snelden ter plaatse en begeleidden het bootje met de naam 'Summer of 69' naar de Oostendse haven. De negen opvarenden, allen mannen, beweerden van Albanese origine te zijn. Volgens het parket waren de omstandigheden aan boord levensgevaarlijk. "Er waren geen reddingsvesten aanwezig en de vuurpijlen bleken al vele jaren vervallen", stelde procureur Frank Demeester tijdens de pleidooien. "Een radar of deftige radio ontbraken. Bovendien was er maar ruimte voor vier personen, terwijl ze er met negen op zaten."Opvarenden Hashim X. (33) en Alfred M. (51) werden aangehouden als vermoedelijke mensensmokkelaars. De zeven andere opvarenden zouden hen 10.000 tot 13.000 pond betalen om naar het Verenigd Koninkrijk gebracht te worden. De procureur vroeg voor X. en M. respectievelijk acht en zeven jaar effectieve celstraf. In de beklaagdenbank zaten ook twee Italianen. Anna B. (53) en Giuseppe L. (46) waren bij de aankoop van de zeilboot in Antwerpen betrokken en werden begin oktober in Italië opgepakt. Voor hen vroeg het parket 37 maanden cel. De verdediging benadrukte dat het bootje structureel in orde was. Hashim X., die in Italië al veroordelingen opliep voor inbraken, en Alfred M. hielden vol dat ze zelf de oversteek naar het Verenigd Koninkrijk wilden maken. "Mijn cliënt is zeker niet de grote man in dit verhaal", stelde Nadia Lorenzetti, de advocate van X. tijdens de pleidooien. Ze vroeg een mildere bestraffing, deels met uitstel, voor haar cliënt. Naar eigen zeggen konden X. en M. de prijs voor het transport drukken door met de smokkelaars mee te werken. "Toen ze hoorden dat mijn cliënt kon varen, mocht hij zelfs gratis mee", pleitte Alexander Verstraete, de advocaat van M. Hij vroeg de vrijspraak voor zijn cliënt. De rechter legde X. en M. woensdag uiteindelijk zes en vijf jaar effectieve celstraf op.De Italiaanse verdachten vroegen eveneens de vrijspraak, maar de rechter ging daar niet op in en gaf Anna B. en Giuseppe L. respectievelijk een jaar celstraf met uitstel en twee jaar cel, waarvan de helft met uitstel. De vier beklaagden kregen ook een totale geldboete van 128.000 euro, deels met uitstel, opgelegd. (AFr)