Voor de politie en het gerechtelijk apparaat in Veurne moet het zowat de makkelijkste moordzaak ooit geweest zijn. Feiten om 9.43 uur, eerste oproep naar de noodcentrale om 9.45 uur, twee minuten later waren de eerste agenten al ter plaatse, nog eens een kwartier later hadden ze de verdachte al bij de lurven en nog geen uur na de feiten zat die al opgesloten in de cel en had hij bekend.
...

Voor de politie en het gerechtelijk apparaat in Veurne moet het zowat de makkelijkste moordzaak ooit geweest zijn. Feiten om 9.43 uur, eerste oproep naar de noodcentrale om 9.45 uur, twee minuten later waren de eerste agenten al ter plaatse, nog eens een kwartier later hadden ze de verdachte al bij de lurven en nog geen uur na de feiten zat die al opgesloten in de cel en had hij bekend. Veel meer dan wat foto's nemen op de plaats-delict moest er eigenlijk niet meer gebeuren, alsof het om de afhandeling van een banaal verkeersongeval ging. Dat het allemaal zo vlot ging, had natuurlijk alles te maken met de plaats-delict zelf: de parking van het gerechtsgebouw in Veurne. Het was daar dat Mohamed Koukouh (71) en Rita Waeles (61) uit Lo-Reninge hadden afgesproken op 7 maart 2018. Na veertig jaar huwelijk zouden ze er in de familierechtbank een streep onder zetten. Het was, vooral voor Rita, genoeg geweest. Met Erik had ze in Friesland een nieuwe vriend leren kennen waarbij ze halsoverkop was gaan inwonen.Op 4 januari was Rita thuis in de Alfons Van Heelaan in Lo-Reninge vertrokken. Sinds de laatste dag van 2017 was ze officieel met pensioen, al zat ze al een aantal jaren thuis met een pijnlijke rug. Lange tijd stond ze als harde werkster bekend in de koekjesfabriek van Jules Destrooper, maar door die zere rug moest ze er daar de brui aan geven. Ze reed nog een aantal jaren rond voor Familiehulp om huishoudelijk werk te gaan doen bij mensen thuis, maar moest daar in 2010 ook mee stoppen. Haar man, Mohamed Koukouh, stond in zijn omgeving ook bekend als een harde werker. Een goeie lasser, die in zijn vrije tijd de belichting verzorgde van de plaatselijke toneelgroep. Een fiere man, evenwel van weinig woorden. Het was Rita die thuis de broek droeg, Mohamed wist zelfs niet hoe hij met een bankkaart geld moest afhalen. Voor honderd en één dagdagelijkse dingen moest hij raad vragen aan zijn Rita. In 2014 ging Mohamed met pensioen. Een jaar later kocht Rita een laptop. Het begin van alle miserie, volgens dochter Malika. In een verklaring aan de politie was ze daarover glashelder. "Moeder begon met andere mannen te chatten. Vader was zo kwaad dat hij die laptop in de vaart smeet. Moeder is dan een paar dagen bij mij ingetrokken maar toen ik merkte dat ze ook op de gsm met andere mannen chatte, heb ik ze terug naar huis gestuurd", klonk het. Thuis volgde een goed gesprek, waarna alles bij het oude bleef. Toen Rita begin 2018 haar pensioenspaarfonds uitbetaald kreeg, rook ze haar kans. Vier dagen later had ze al ruim 20.000 euro van de spaarrekening gehaald en zat ze al in Friesland, bij haar Erik die ze op Facebook had leren kennen. Over de reactie van Mohamed daarop zitten in het dossier twee versies: dochter Malika verklaarde dat vader Mohamed zich daar snel bij neergelegd had, maar zoon Jamel zag dat anders. "Ik moest bijna dagelijks herlaadkaarten kopen voor zijn telefoon, zodat hij naar moeder kon bellen. Het leek op belaging. Ik had ook haar nieuwe adres achterhaald in Nederland, vader is zeker acht à negen keer naar daar gereden. Niet om haar te spreken, maar om haar te observeren. Papa is van de oude stempel, in zijn cultuur gaat een vrouw niet weg van bij haar man. Dat is de grootste schande die je kan hebben", verklaarde Jamel aan de speurders.De getuigenis van zoon Jamel wordt wellicht de grootste hindernis voor de ervaren pleiter Kris Vincke, die Mohamed Koukouh bijstaat. Dat zijn cliënt terecht staat voor moord, is voor een groot stuk gebaseerd op wat Jamel verklaarde. "Twee dagen voor de feiten vroeg papa me of ik kwaad zou zijn op hem als hij moeder iets zou aandoen. Hij zei ook dat ik op het rechte pad moest blijven. In het huis had hij ook nog geld verstopt", klonk het. Ook een brief die bij een huiszoeking na de feiten is gevonden, doet vermoeden dat Mohamed de dood van zijn ex-vrouw vooraf had gepland en dat er dus sprake is van voorbedachten rade. "Ik ben weg voorgoed. Papa. Probeer me niet te zoeken, politie zal op de hoogte zijn", stond er geschreven. Los van die elementen blijft Mohamed Koukouh erbij dat hij zijn ex-vrouw niet moedwillig gedood heeft. Ook alle rechtstreekse getuigen van die noodlottige dag hadden het niet zien aankomen. De rechter die hun zaak die ochtend behandeld had, gaf beiden nog een compliment. "Er zijn niet veel koppels die zo zonder problemen uit elkaar gaan", gaf hij hen mee, voor ze terug naar hun auto's op de parking wandelden. Rita's nieuwe partner Erik had evenmin iets in de gaten. Hij had Mohamed nog vriendelijk de hand geschud. Mohamed zou nog wat spullen van Rita in Eriks wagen zetten.Over wat daar gezegd werd, kan alleen Mohamed nog getuigen. "Papaatje toch. Ik heb u gepluimd en ik zal u blijven pluimen", zou Rita volgens Mohamed spottend gezegd hebben. Waarna het licht bij hem uitging. De man kan er zich naar eigen zeggen niets meer van herinneren, maar Erik zag hoe hij een T-schroevendraaier uit zijn auto haalde, die hoog in de lucht hief en vervolgens met één gerichte beweging in de linkerborst van Rita liet ploffen. De punt eindigde uiteindelijk in het hart van Rita Waeles. "Je hebt me gestoken", prevelde ze vol ongeloof tegen Mohamed. "Ik ga dood", riep ze al iets luider tegen Erik. Waarna ze, met kapstokken vol kleren in de hand, naar een auto met draaiende motor van een toevallige passant strompelde. "Ik ben gestoken!", bracht ze nog uit, maar viel toen neer tegen de auto. En overleed ter plaatse.Mohamed Koukouh scheurde meteen weg in zijn autootje. Toen hij onderweg naar huis een patrouille met loeiende sirene kruiste, zette hij zich braafjes aan de kant en liet zich inrekenen. "Rita en Erik zijn al mijn geld aan het afpakken. Mijn rekeningen staan al op zijn naam. Toen ik haar spullen gaf, viel mijn oog op die schroevendraaier. Ik heb die genomen en in haar borst gestoken", gaf hij toe.Het zal de eerste en laatste keer zijn dat de man zo uitgebreid vertelt over wat er precies gebeurd is. Bij latere verhoren verschuilt hij zich achter geheugenverlies, dat volgens de aangestelde gerechtspsychiater echter geveinsd is. Door zijn omgeving wordt Mohamed Koukouh omschreven als een doodbrave, rustige en vriendelijke huisvader. De man lijdt aan doofheid, glaucoom, multiple sclerose en beginnende dementie. Als hij schuldig bevonden wordt aan moord riskeert hij een levenslange gevangenisstraf. In zijn geval, gelet op zijn leeftijd en gezondheidstoestand, mag dat voor één keer wellicht letterlijk genomen worden.