In de loop van 2018 en 2019 arresteerde de scheepvaartpolitie regelmatig Italianen op verdenking van mensensmokkel. Het ging meestal om mensen uit de regio Toscane die Albanezen met valse Italiaanse papieren op de ferry richting Verenigd Koninkrijk wilden meenemen. Meerdere verdachten werden voor dergelijke feiten aange...

In de loop van 2018 en 2019 arresteerde de scheepvaartpolitie regelmatig Italianen op verdenking van mensensmokkel. Het ging meestal om mensen uit de regio Toscane die Albanezen met valse Italiaanse papieren op de ferry richting Verenigd Koninkrijk wilden meenemen. Meerdere verdachten werden voor dergelijke feiten aangehouden en uiteindelijk ook veroordeeld. Zo kreeg een ex-politieagente uit Pistoia bijvoorbeeld 37 maanden cel, waarvan een jaar met uitstel.De teams mensensmokkel van de scheepvaartpolitie en de West-Vlaamse Federale Gerechtelijke Politie (FGP) spitsten hun verder onderzoek toe op de bende die de smokkel organiseerde. De speurders konden een 31-jarige Albanees identificeren als mogelijke organisator.De man werd in het Verenigd Koninkrijk opgepakt op bevel van de Brugse onderzoeksrechter. Op 10 september werd hij aan ons land uitgeleverd. De Brugse raadkamer oordeelde dinsdagochtend dat hij minstens een maand langer in de gevangenis moet blijven."Het volstaat niet om enkel de mensensmokkelaars te laten veroordelen die in Zeebrugge aan de incheckbalie van de ferry op heterdaad betrapt worden", reageert procureur Frank Demeester. Volgens de mensensmokkelmagistraat wanen de kopstukken zich in het buitenland vaak ongenaakbaar, maar daar legt het parket zich dus niet bij neer. "Gezien organisatoren een trapje hoger staan op de ladder, lopen zij ook het risico dat de straf die tegen hen zal worden gevorderd, gevoelig hoger zal liggen dan de straffen die worden gevorderd tegen de personen die zich in Zeebrugge met de gesmokkelde personen aan de balie aanbieden." (Belga)