In januari 2017 werd Arezki A. achtervolgd na een grote tabaksdiefstal en stoof hij aan monstersnelheden door De Panne. De politie loste maar liefst 17 schoten op hem en dat liep ei zo na fataal af.
...

In januari 2017 werd Arezki A. achtervolgd na een grote tabaksdiefstal en stoof hij aan monstersnelheden door De Panne. De politie loste maar liefst 17 schoten op hem en dat liep ei zo na fataal af. De schutters in kwestie werden buiten vervolging gesteld. Volgens het openbaar ministerie probeerde de dief tijdens zijn vlucht tot twee keer toe een politieman aan te rijden, daarom de eis tot een zware straf. Advocaat Thomas Gillis ziet dat anders. Hij vroeg tevens om de straf te beperken. 10 januari 2017. De ANPR-camera's van de politie Westkust geven aan dat een geseinde dief met 26 feiten achter zijn naam, die het land niet meer binnen mag, de zone betreedt. Een motard van de politie ziet zijn Opel Laguna op de parking van de Carrefour in de Robert Vandammestraat staan. Op dat moment komt Arezki A. net buiten met een volle kar gestolen tabakswaren. Hij wordt om zijn identiteitsdocumenten gevraagd maar stapt in de wagen en scheurt weg. De politiemotard wordt een zestal meter meegesleurd omdat hij het wegrijden wou verhinderen. Meteen roept hij versterking op. Ter hoogte van Camping Greenpark in De Panne rijdt de dief een eerste keer voorbij een wegbarricade, namelijk een combi die zich dwars over de weg had gezet. Intussen zit de motard en een andere combi in zijn kielzog.Het gaat verder in de richting van het centrum van De Panne. Een inspecteur die aanwezig is in het toenmalige politiekantoor van De Panne hoort via de radio wat er gaande is en loopt te voet naar buiten. Hij wacht de Opel Laguna van de dief op aan het kruispunt van het Ibis-hotel in De Panne. Hij doet teken om te stoppen, maar de dief scheurt verder. De politieman moet aan de kant springen om niet aangereden te worden en lost vier schoten richting het voertuig. Geen enkele kogel is raak. Onder meer de muren van het hotel en een geparkeerd voertuig worden geraakt. Dezelfde politieman leent een fiets van een getuige en neemt een binnenweg richting de Kerkstraat, de vermoedelijke vluchtweg van Arezki A. om in Frankrijk te raken. Daar, ter hoogte van de tramhalte, zet de politieman de fiets in het midden van de weg om de doorgang te blokkeren. Luttele seconden later komt de Fransman aangestoven. De snelheden bereiken meer dan 100 kilometer per uur in de bebouwde kom. De fiets wordt tien meter in de lucht gekatapulteerd. Intussen is nog een combi gearriveerd. Er worden nog 13 schoten gelost, onder meer door de politieman die de fiets leende. Een kogel gaat door de carrosserie van de wagen en belandt in de borststreek van de vluchtende dief. De man kan niet meer verder rijden en komt verderop tot stilstand aan het Calmeynbos. Een tijd lang is zijn toestand kritiek gezien zijn hoofdslagader geraakt was.Er werden drie gerechtelijke onderzoeken geopend: eentje voor de tabaksdiefstallen waarvoor de man enkele maanden later 18 maanden cel kreeg, eentje voor een dubbele poging tot doodslag op een politieman door het moedwillig willen aanrijden en nog een onderzoek voor poging tot doodslag door de politie op de dief wegens het hoog aantal schoten. Was er sprake van disproportioneel geweld? De raadkamer en KI oordeelden van niet en stelden de twee politiemannen buiten vervolging wegens zelfverdediging.Een kleine vier jaar na de feiten was woensdagmorgen eindelijk het proces aangebroken, na tal van voorafgaande procedures die de rechtsgang enorm vertraagden. Het openbaar ministerie vond het meer dan bewezen dat Arezki A. zowel aan de Ibis als aan de tramhalte moedwillig de politieman wilde aanrijden. Hij werd dan ook vervolgd voor een dubbele poging doodslag en gewapende weerspannigheid. "Hallucinante feiten waarbij doden konden vallen, zowel bij politie als burgers. En zeggen dat deze man amper een jaar eerder nog werd veroordeeld voor gewapende weerspannigheid waarbij hij een combi aanreed. Niets heeft hij uit die veroordeling geleerd", klonk het bij het openbaar ministerie.Drie politiemannen stelden zich burgerlijke partij: de politieman die twee keer uit de kant moest springen, de motard die enkele meters werd meegesleurd in het begin van de vlucht en nog een politieman die zijn collega bijna omvergereden zag worden in de Kerkstraat en ook kogels loste. Hun advocaten (Joris Van Cauter en Jelle Dejaegher) stelden dat hun cliënten trauma's opliepen omdat ze hun vuurwapens hadden moeten gebruiken, eisten een schadevergoeding en vonden de poging tot doodslag en gewapende weerspannigheid meer dan bewezen. Maar advocaat Thomas Gillis, die Arezki A. verdedigde, vond van niet. "Begrijp me niet verkeerd. Dit zijn ernstige feiten die niet door de beugel kunnen en bestraft moeten worden. Toch heb ik moeite met de tenlasteleggingen", sprak Gillis. "Hij kwam inderdaad aan hoge snelheid aan bij het IBIS-hotel maar er was genoeg plaats op de weg om de politieman te ontwijken. Uit niets blijkt dat hij wel degelijk in de richting van de politieman reed om die van de baan te rijden. In de Kerkstraat was er zelfs geen twijfel mogelijk. Er is namelijk een video-opname waarop duidelijk te zien is dat de politieman naast de weg staat en mijn cliënt de fiets uit de weg rijdt. Er zat niemand op die fiets, hé. Ik vraag de rechtbank met aandrang om de poging doodslag niet te weerhouden en alles te herkwalificeren naar gewapende weerspannigheid. Mijn cliënt is geen moordenaar, wel een dief", aldus Gillis. Hij vroeg de rechtbank om zijn cliënt geen zwaardere straf dan 5 jaar cel op te leggen, gezien er bij een hogere straf geen uitstel mogelijk is. "Die man heeft sinds zijn voorlopige invrijheidsstelling een perfect parcours afgelegd, zonder voorwaarden te schenden. Hij is intussen al drie keer grootvader geworden en heeft een nieuwe liefde gevonden. Hij ziet de ernst van zijn daden in. Wat heeft het voor zin om hem, bijna vier jaar na de feiten, nog naar de gevangenis te sturen?", aldus Gillis. "Ik vraag met aandrang om een opslorping van het eerste vonnis van 18 maanden cel, voor de tabaksdiefstallen. Uiteraard zal u nog een bijkomende straf opleggen, maar ik vraag u dat te beperken tot een straf met uitstel en probatievoorwaarden", vroeg Thomas Gillis aan de rechter. Vonnis op 17 november. (BB)