Casino’s kreunen onder de crisis

Redactie KW

De tijd dat mensen met gemak hun geld over de speeltafels lieten rollen lijkt enkel nog een verre herinnering. Casino’s kreunen al enkele jaren onder de aanhoudende bankencrisis. Domi De Wilde, gedelegeerd bestuurder van de casino’s in Middelkerke en Blankenberge, gaf graag tekst en uitleg.

“De jaren ’90 waren werkelijke glorietijden”, mijmert Domi De Wilde. “Het grote publiek zakte naar ons af voor een ontspannende avond en hield daarbij niet krampachtig de portemonnee in de gaten. De sfeer van luxe en plezier was optimaal en croupiers werden beloond met mooie fooien. Een droom was het om in die tijd als directeur te opereren.”

Op de slots

Eind jaren ’90, niet lang nadat beide casino’s lid werden van de Engelse, prestigieuze casinogroep Rank, kreeg het succes een eerste deuk. Het was het moment dat klanten steeds vaker uitweken naar het buitenland, waar slotsspelen een echte hit waren.

“De populariteit bleef tanen tot 2003, waar we zelfs terugzakten tot het break-even punt, noch winst, noch verlies dus. Uiteraard waren wij niet blind voor het succes van de slots in het buitenland. Gokkasten in Middelkerke introduceren leek ons dus de juiste investering, en gelijk hadden we. We bleven dankzij de slotspelen nieuwe inkomstpieken halen, tot we strandden in 2009, een jaar dat velen zich herinneren als het geboortejaar van de financiële crisis.”

Gokken en roken

De bankencrisis was een eerste grote doorn in het oog voor de casino’s, maar er is meer. “Daar kwam bij dat men ons in 2011 een tweede slag in het gezicht toebracht door het algemene rookverbod”, weet Domi. “Gokken en rokken hoort gewoon samen. Spelers zullen het minder missen aan een tafel, waar men constant met andere spelers in dialoog is, maar aan de slots is dat een ander verhaal.”

Verlies tot 20 procent

Domi De Wilde is naast zijn job als directeur van twee casino’s ook Belgisch vertegenwoordiger in de ECA, de European Casino Association. Hij kon noteren dat twee jaar na de start van de crisis en de invoer van het rookverbod de Belgische casino’s een algemeen verlies van 15 tot 20 procent geleden hadden, een verontrustend cijfer.

Er zijn vele zaken die het de casino’s bemoeilijken om te blijven zwemmen, maar het water zit nog niet aan hun lippen. “We zijn niet ontevreden met de huidige situatie, nooit laten we ons hoofd hangen. We zullen er alles aan blijven doen om te blijven innoveren en te blijven inspelen op wat de klant nodig heeft”, besluit een gemotiveerde Domi De Wilde.

Lees meer in Krant van West-Vlaanderen, editie De Zeewacht.

(CTM)

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.