Twee, of beter drie redenen herinneren wij ons waarom wij het boek kochten. De voornaamste reden is de titel van het boek. Prachtige vondst, intrigerend en op zijn minst beloftevol. 'Het boek is beter dan de vrouw'. Geef toe, er verschijnen boeken met kleurlozere titels. Tweede reden: brievenboek. We zijn van nature al nieuwsgierig en we vermoeden dat wie een brievenboek schrijft, inkijk geeft in werelden die voor ons doorgaans in meer of mindere mate ontoegankelijk...

Twee, of beter drie redenen herinneren wij ons waarom wij het boek kochten. De voornaamste reden is de titel van het boek. Prachtige vondst, intrigerend en op zijn minst beloftevol. 'Het boek is beter dan de vrouw'. Geef toe, er verschijnen boeken met kleurlozere titels. Tweede reden: brievenboek. We zijn van nature al nieuwsgierig en we vermoeden dat wie een brievenboek schrijft, inkijk geeft in werelden die voor ons doorgaans in meer of mindere mate ontoegankelijk zijn. Een vorm van voyeurisme dus aan onze kant, van exhibitonisme van de kant van de auteur. En ten slotte, derde reden waarom we het boek vier jaar geleden aanschaften, is de naam van de auteur. Koenraad Goudeseune. Een West-Vlaming. Weliswaar voorgoed verblijvend in Gent, maar onmiskenbaar West-Vlaming. Afkomstig van Boezinge. Schreef ruim twintig jaar geleden over zijn jeugdjaren in de Westhoek een boek. 'Vuile Was' was dfe titelt ervan en het boek is ongetwijfeld in de Westhoek op gemengde gevoelens onthaald. Voor sommigen was het een 'Helaasheid der dingen' avant-la-lettre, maar in tegenstelling tot Dimitri Verhulst, leidde Vuile Was van Koenraad Goudeseune niet meteen tot een algemene doorbraak.Koenraad Goudeseune schrijft behalve romans ook essays en vooral gedichten. En brieven. Naar onder anderen collega-auteurs, naar zijn uitgever, naar (ex-) vriendinnen. Hij schrijft over het leven en de strijd van alle dag, over nachtelijke tochten in gedachten en in de stad, over alles en iedereen die hem tegenzit, over zijn frustraties, over zijn verwondering.Het zit Koenrad Goudeseune niet mee, in die literaire wereld, zoveel is duidelijk na het lezen van dit brievenboek. De auteur slaagt er niet in van zijn schrijven te leven. Dat maakt dat hij al van in zijn jeugd genoodzaakt is om via tal van bijbaantjes ervoor te zorgen dat er brood op de plank komt. En ook met de vriendinnen wil het maar niet echt lukken op de lange termijn. Koenraad Goudeseune is op zijn best als hij op vranke toon vrijuit vertelt over wat hem overkomt. Minder is hij als hij verzeild raakt in een klaagzang over zijn miskende talent, over de tegenslagen en als hij andere auteurs gaat hekelen. Maar niettemin hebben wij het brievenboek Het boek is beter dan de vrouw met genoegdoening gelezen. Het Boek is beter dan de vrouw van Koenraad Goudeseune is verschenen bij Atlas in 2006.