Elke week blikt onze gerechtsverslaggever Jean-Pierre Terryn alias Inspecteur JPT terug op een van de spraakmakendste gerechtelijke affaires in onze provincie.
...

Elke week blikt onze gerechtsverslaggever Jean-Pierre Terryn alias Inspecteur JPT terug op een van de spraakmakendste gerechtelijke affaires in onze provincie.Op de laatste vrijdag van januari 1999 moesten Patrick H. (toen 42), Maxime V. (47) en hun kompaan, allen uit Poperinge, zich voor het assisenhof verantwoorden voor roofmoord, afpersing, terreur en diefstallen. Hun belangrijkste misdrijf was de roofmoord op de bejaarde weduwenaar Roger Crietje Decrits (86) in mei 1996 in Menen. Voorts was er de gewapende overval op Joseph Carle in Poperinge en de gewelddadige diefstal op en de afpersing van toenmalig schepen van Burgerlijke Stand en Toerisme Arlette Duclos in Poperinge.Het verdict? Patrick H. kreeg 25 jaar celstraf, Maxime V. 20 jaar en de derde persoon tien jaar. Patrick H. kwam vrij na bijna de helft van zijn straf te hebben uitgezeten. Hij raakte nadien betrokken in een drugszaak en werd veroordeeld tot vijf jaar cel. Hij zit nog steeds in de gevangenis in Brugge. De derde beschuldigde kwam vroeg vrij. Maxime V. is ook ontslagen, maar niemand weet waar hij uithangt.Motief: geldnoodOp 4 mei 1996 omstreeks middernacht werden Annie Depuydt en Ivan Gauque gewekt door gestommel en schoten in de woning van hun buurman Roger Decrits, bekend als Crietje, in de Stationsstraat in Menen. De verontruste buren sloegen onmiddellijk alarm. Toen een rijkswachtpatrouille arriveerde, reden de vermoedelijke daders net weg in een rode Ford Escort. In de woning troffen de agenten het bebloede, levenloze lichaam van bejaarde bewoner aan. Voorts lagen er twee wapens op de grond en lege kogelhulzen zowel in de gang, als in de slaapkamer. Het slachtoffer vertoonde vier schotwonden : een in de arm, twee in de borst en een in de rug. Uit een kast in de living bleken diverse siervoorwerpen ontvreemd.Twee uren later werd de verdachte Ford Escort gesignaleerd op de oprit van het autobedrijf bvba Maxime Cars in de Bruggestraat in Menen. In de wagen lagen een bivakmuts, traangas, een koevoet, handschoenen en een deel van de buit. Vlakbij arresteerde de politie de gewonde Poperingenaar Patrick H.. Hij had een schotwonde in de rechtervoet en 170.000 'oude Belgische' frank op zak. Patrick H. bekende dat hij samen met Maxime V., de zaakvoerder van Cars, en hun kompaan Roger Decrits had overvallen. Het trio verkeerde in geldnood. Maxime V. bedacht de roof. Hij wist dat de bejaarde man er warmpjes inzat. Hij had dat gehoord op café waar Roger Decrits durfde te pochen dat hij niet bij een vrouw, maar bij zijn miljoenen sliep. Ze vergaten acht miljoenHet trio drong de woning binnen nadat het met een koevoet de voordeur forceerde. Enkel Patrick H. was gewapend. Eerst doorzochten ze de benedenverdieping. Waardevolle siervoorwerpen uit de vitrinekast werden in de gang klaar gezet. Marxime V. laadde ze een na een in de koffer van zijn Escort. Hij spoorde daarna zijn spitsbroeders aan om ook boven op zoek te gaan naar buit. Roger Decrits was ondertussen wakker geschrokken en lag op vinkenslag. Toen de rovers naderden, schoot Crietje twee keer vanop zijn bed door de slaapkamerdeur. Toen Roger Decrits na een poos uit de slaapkamer sloop met het geweer in aanslag en naar beneden ging, doorzocht Patrick H. diens slaapkamer en stak er 170.000 'oude Belgische'frank in zijn zakken. Later zou blijken dat de drie boeven acht miljoen 'oude Belgische' frank aan waardepapieren onaangeroerd lieten... Maxime V. en de derde waren opgeschrikt door de geweerschoten en ondertussen uit de woning gevlucht. Toen Patrick H., die was achtergebleven, zag dat Decrits in de woonkamer ging, zag hij de kans schoon om naar buiten te vluchten, maar ter hoogte van de voordeur gaf kranig Crietje zich niet gewonnen en vuurde naar hem. Hij kreeg een kogel in de rug en een de voet. Patrick H. schoot onmiddellijk terug, drie tot vier keer in het wilde weg, maar trof toch Crietje dodelijk.Onopgehelderde diefstallen In de loop van het onderzoek verklaarde een anonieme informant dat het trio ook betrokken was in twee onopgehelderde diefstallen met geweld kort voordien. De hoogbejaarde, bedlegerige Joseph Carle (83), die op 18 april 1996 in zijn woning in de Obterrestraat in Poperinge onder de bedreiging van een revolver beroofd werd, herkende Patrick H. bij een confrontatie evenwel niet. Maxime V. bekende voorts dat hij samen met Patrick H. wel de bejaarde VLD-schepen 'madame Arlette' Duclos (78) op 26 april 1996 in haar huis in de Casselstraat in Poperinge beroofde. Gewapend met een pistool en gehuld in een bivakmuts dwong Patrick H. het slachtoffer om 8.000 fr. uit haar handtas te halen. Maxime V. rolde toen de kraag van zijn trui over zijn aangezicht om niet herkend te worden.Verwaterde RamboversieDe openbare aanklager, procureur Francis Clarysse noemde het trio op het assisenproces drie schuimtamboers, die op grove en laffe wijze bejaarde mensen overvielen voor hun geld. Patrick H. noemde hij een 'verwaterde Ramboversie', Maxime V. 'een lepe vos uit de Hoppestreek' en de derde man 'de meid voor alle werk'. Volgens de procureur was de dood van Crietje geen 'accident de parcours'.Mr. Herman Baron uit Ieper pleitte de wettige zelfverdediging voor Patrick H.. "Patrick H. heeft geschoten, niet om zijn vlucht te verzekeren, niet om in het bezit te blijven van het gestolene, maar enkel om zijn eigen leven te verzekeren. Mijn cliënt heeft nooit de bedoeling gehad Roger Decrits te doden. Hij schoot in het wilde. Had hij niet teruggeschoten, dan was hij nu zelf dood. Hoe delicaat het ook is, wij vinden dat hij zich in staat van wettige zelfverdediging bevond." Assisenvoorzitter Henri Heimans stelde dat Patrick H. geenszins in het wilde weg schoot. "De gang is zeer smal en het slachtoffer werd recht in de borst getroffen. Patrick H. moet zeker bewust gemikt hebben."Alle drie wenen Ook Maxime V. maakte zich volgens mr. Dirk Cauwelier uit Poperinge niet schuldig aan roofmoord, doodslag of doding. De verdediger zag in het dossier geen bewijslast voor zijn cliënt. Mr. Henri d'Udekem d'Acoz had voor de derde beklaagde een iets makkelijker taak. Die. is niet alleen de enige van de drie met een blanco strafregister, hij werd ook algemeen beschouwd als een meeloper.Niettemin achtten het assisenhof en de volksjury alle drie schuldig aan roofmoord. De strafmaat verschilde. Maxime V. werd als hoofddader en het brein beschouwd, Patrick H. eveneens als hoofddader en schutter en de derde man als de meeloper. H. en V. werden voorts gestraft voor de diefstal met geweld bij Arlette Duclos. Voor de feiten bij Joseph Carle werd het trio vrijgesproken.Nadat het vonnis was geveld, verlieten de drie wenend de assisenzaal.