Volgens schepen van toerisme Marleen De Soete is Retro Sur Mer heel belangrijk geworden voor Wenduine/De Haan. "Retro Sur Mer is in twee jaar tijd uitgegroeid tot het grootste vintage festival van België. Wij spelen in op het retro-verhaal, zowel in De Haan als in Wenduine. Voor het toerisme is die driedaagse super belangrijk."

Wenduine/De Haan heeft precies een patent op vintage. Ik denk daarbij ook aan Trammelant. Juist ?

Schepen De Soete : "We hebben hier een prachtig cadeau, namelijk onze erfgoedgebouwen die we goed in stand hebben gehouden. En nu rendeert dat uiteraard. Organisatoren van vintage of retro festivals komen graag naar De Haan of Wenduine. In Wenduine heb je dat erfgoedverhaal minder en toch zie je daar dat vintage-gegeven van Retro Sur Mer super aanslaat."

Wat maakt Retro Sur Mer dan wel zo bijzonder ?

Schepen De Soete : "De sfeer van de jaren vijftig wordt terug gebracht. Het is pure nostalgie voor vele mensen. De onbezonnen tijd, de rock-and-roll doet dromen. Ook de jeugd van tegenwoordig doet mee en verkleed zich. De huidige generatie heeft die tijd van toen niet meegemaakt. Ze zien nu al die auto's, die levensstijl en dat spreekt hen ook aan. Dat maakt het zo populair bij veel mensen, denk ik."

Mag ik zeggen dat Retro Sur Mer een gezinshappening is geworden met een internationale uitstraling ?

Schepen De Soete : "Inderdaad, je hebt kinderanimatie in dezelfde vintage stijl en de vintage markt. Het is geprogrammeerd voor een heel ruim publiek. Iedereen komt aan zijn trekken."

Ben je als schepen ook een echte fan van retro en nostalgie ?

Schepen De Soete : "Ik loop er ook zelf verkleed bij. Dat is wel belangrijk. Als schepen kan je geen uitstraling geven aan een evenement waar je zelf niet achter staat."

Dit jaar is er ook een retro-run in Wenduine/De Haan. Ga je zelf meedoen ?

Schepen De Soete(lacht) : " Ik doe niet mee. Mijn hobby is... boksen."

De Haan blijft ook investeren in zomeractiviteiten. Merk je dat ook aan de groeiende publieke belangstelling ?

Schepen De Soete : "Ik denk dat het strand alleen onvoldoende is. De toeristen verwachten meer dan strand en zee, zeker als het slecht weer is. Je hebt ook waardevolle evenementen die stijlvol zijn in de Haan. We proberen het aanbod zo goed mogelijk kwaliteitsvol en ruim aan te bieden."

Een openluchtfestijn als Retro Sur Mer, de zon is heel belangrijk. Kijken jullie dan met angst uit naar het evenement ?

Schepen De Soete : "De voorbije edities van Retro Sur Mer waren qua weer niet zo geslaagd. Toch hebben vintage festivals hun eigen publiek. Die komen gewoon af. We hebben natuurlijk meer volk als het mooi weer is, maar zelf bij slecht weer - we hebben de test al meegemaakt - blijft het festival overleven qua opkomst".

Retro Sur Mer is een gratis gebeuren met Guy de Pré. Blij dat hij het nationaal gezicht is van jullie event ?

Schepen De Soete : "Ja, wij zijn super blij. Ik denk dat Guy De Pré enorm past als figuur bij dit evenement. Hij is zelf heel enthousiast om het evenement te trekken en dat heeft het festival naar een hoger niveau getild. Ook naar bekendmaking en aantrekkingskracht."

Welke andere activiteiten organiseren jullie nog in de zomer om toch het volk te lokken ?

Schepen De Soete : "We zetten ook in op families. Bye Bye is het grootste familiefestival aan de Belgische kust met de Ketnet Zomer Tour. Ze komen enkel langs in Wenduine. We hebben ook Engies Parkies, iedere dinsdag. Er valt zoveel te beleven. Zeker eens onze sites checken."

Is Retro Sur Mer ook een topper voor de hotels en restaurants ? Voelen jullie dat aan dat mensen er een weekendje van maken ?

Schepen De Soete : "Er wordt massaal geboekt door het publiek dat afkomt voor Retro Sur Mer en ze zijn goed herkenbaar aan hun kleren en stijl. Je ziet ze ook overal in de horeca zaken zitten. Deze driedaagse levert ook voor de lokale economie veel op."

Waarom moeten de mensen dit weekend zeker afkomen naar Retro Sur Mer ?

Schepen De Soete : "Ten eerste omdat ze nog eens hun kleren van de jaren vijftig kunnen bovenhalen. Ze mogen ook hun dansschoenen uit de kast halen. Dit alles wordt gehouden op een unieke locatie die je nergens anders kan vinden dan aan onze Belgische kust."

(PADI)

www.retrosurmer.be, www.visitdehaan.be.

Guy De Pré, samen met schepen Marleen De Soete. © (Foto FODI)