Ronan Keating maakte - na zijn debuut als lid van de succesgroep Boyzone - vanaf 1999 solo furore met hits als When You Say Nothing At All, Life Is A Rollercoaster en If Tomorrow Never Comes. De 42-jarige Ier met zijn onmiskenbare stem zit ondertussen 26 jaar in het vak en kan terugblikken op heel wat successen en hoogtepunten. Zo trad hij o.a. op met Elton John in Madison Square Garden, was hij gastheer van het Eurovisie Songfestival en de MTV Awards en stond hij in de opnamestudio met Yusuf Islam (Cat Stevens) voor het duet Father And Son en met Burt Bacharach voor het album When Ronan met Burt. Keating is momenteel terug aan het toeren met Boyzone naar aanleiding van hun 25e verjaardag. Die wordt gevierd met het nieuwe en laatste album Thank You & Goodnight en een uitgebreide afscheidstournee. Na een Duitse tournee met Night of the Proms in 2016 en een Poolse in 2017 komt Ronan Keating nu ook met zijn grootste hits naar Antwerpen.

Het Britse 10cc is één van de meest inventieve en invloedrijke bands uit de popgeschiedenis en één van de weinige acts die gedurende vijf decennia in gelijke mate commercieel en creatief succes heeft geboekt. Megahits als Donna, The Wallstreet Shuffle, I'm Not In Love en Dreadlock Holiday groeiden uit tot evergreens, mee door hun tongue-in-cheek teksten en catchy refreinen. Ze leverden frontman Graham Gouldman de status van één van 's werelds beste songwriters op, wat hij in 2014 bekroond zag met zijn introductie in de Songwriter's Hall of Fame in Amerika. Meer dan verdiend, als je weet dat o.a. ook No Milk Today van Herman's Hermits en Bus Stop van The Hollies van zijn hand zijn. 10cc verkocht in bijna een halve eeuw meer dan dertig miljoen platen. Hun laatste album Mirror Mirror dateert alweer van 1995, maar op de podia zijn ze nog altijd 'alive and kicking'. Dat zullen Graham Gouldman en zijn bandleden ook op deze feesteditie van Night of the Proms demonstreren, wanneer zij samen met het Antwerp Philharmonic Orchestra alle registers opentrekken.

Maxi Jazz (echte naam Maxwell Fraser), wereldberoemd geworden als frontman van Faithless, is voor het eerst te gast op Night of the Proms. Faithless was één van de allergrootste dance-acts in de jaren negentig en veroverde wereldwijd de charts met Insommia (1996), God Is A DJ (1998), We Come 1 (2001) en I Want More (2004). De unieke, soulvolle en heldere rapstijl van Maxi Jazz sloot perfect aan bij de buitengewone muziek van zijn kompanen Sister Bliss en Rolla. Faithless bracht in totaal zes studio-albums uit en toerde meer dan tien jaar over de hele wereld. De reputatie van Maxi Jazz als charismatische en innemende frontman zorgde overal voor uitverkochte shows en een blijvende band met zijn fans. Op Night of the Proms brengt Maxi Jazz zijn wereldsuccessen, samen met het Antwerps Philharmonic Orchestra en koor Fine Fleur. Eerder was ook al de komst van Bart Peeters als zanger en presentator aangekondigd. Die is overigens in de wolken met de komst van Maxi Jazz. "Ik had aan de organisatoren gevraagd of ze alsjeblieft Maxi Jazz konden uitnodigen. Die zijn grooves en die zijn beats op een bedje van symfonische rijkdom is iets wat ik wil zien. Daar ben ik ongelooflijk fan van", zegt Bart Peeters.

Wie in 1999 erbij was, herinnert het zich nog levendig: die knotsgekke sopraan die aan een tafeltje op het podium een fles wijn ontkurkte, gorgelde in de maat van Puccini's Nessun Dorma en daarna de spaghettislierten in haar keel liet zakken. De Frans-Canadese Natalie Choquette werd als diplomatendochter geboren in Tokyo. Ze bracht haar jeugdjaren door in Lima, Peru, Boston, Rome, Montreal en Moskou. In Italië kreeg ze de liefde voor de opera te pakken. In Rusland verfijnde ze haar eigen zangtalent bij een muzieklerares, die verbonden was aan het Stanislavski Theater. De enigszins rebelse Natalie wierp het stijfdeftige van de diplomatenwereld van zich af toen ze in 1993 haar eerste show opzette. Met haar humoristische divapersonage La Fettucini verleidde ze overal zowel critici als publiek. Zes jaar later vielen ook de Night of the Proms-bezoekers in België, Nederland en Duitsland voor haar vocale virtuositeit, haar visuele humor en haar ongelooflijke charme. "Toen aan mij de vraag werd gesteld of ik na 20 jaar opnieuw wilde optreden tijdens Night of the Proms heb ik geen seconde getwijfeld. Dat was zo'n hemelse ervaring dat ik ze dit jaar met veel plezier opnieuw wil beleven. Al zal het dit keer wel zonder zwangere buik zijn", grapt de Frans-Canadese diva."Ik kijk ernaar uit om het Proms-publiek opnieuw te mogen verrassen."

In het Antwerps Sportpaleis wordt dus in november 35 jaar Night of the Proms gevierd. De eerste uitgave dateert van 1985 in België. Klassieke muziek wordt hierbij gecombineerd met hedendaagse muziek onder begeleiding van het Antwerps Philharmonic Orchestra en koor Fine Fleur. Op donderdag 1 augustus wordt de 1000ste editie van Night of the Proms gevierd op het kerkplein in Koksijde. Deze Summer Edition is al uitverkocht.

Vrijdag 22 en zaterdag 23 november, Sportpaleis Antwerpen. Tickets : 29, 34, 48 en 61 euro. www.notp.com/belgie en www.sportpaleis.be. VIP-arrangementen via vip@sportpaleisgroup.be