De Nederlandse zangeres kwam kort even naar Vlaanderen om promo te maken voor dit concert. Ze hield ook halt bij Ment TV in Mariakerke (Gent), waar ook wij haar even konden spreken.

Nederland kende je al, maar je liet heel de wereld of toch Amerika met je kennis maken door je deelname aan America's Got Talent. Hoe ben jij daarbij verzeild geraakt ? Wie gaf je advies om je daarvoor in te schrijven ?

Glennis : "Vroeger had ik een management in Amerika, zij benaderden mij. Ze vroegen mij of ik open stond om daaraan mee te doen. In 't begin zei ik neen en ik hield daar lang aan vol. Waarom? Omdat ik mijn eigen muzikaal plan had. Ik zou nooit aan zo'n grootse talentenjacht meedoen, maar uiteindelijk nam ik toch de beslissing nadat ik met mijn zoontje van dertien had gepraat. Mijn zoontje ging mij immers een hele tijd niet zien en dat was vooral de reden waarom ik lang neen zei om deel te nemen. Daarnaast was het ook een talentjacht in Amerika, heel groots."

Was je misschien ook bang om te falen ? Bang om af te gaan ?

Glennis : "Dat niet, ik ben nooit bang om te falen. Ik weet waar mijn krachten liggen. Je wordt wel voor de leeuwen gegooid voor een miljoenenpubliek, maar het was dan toch vooral mijn zoontje die mij kon overhalen om mee te doen."

Het is heel goed afgelopen. De finale, ongelofelijk. Gingen tijdens en na America's Got Talent nog meer deuren voor je open ?

Glennis : "Mijn doel was om de finale te halen én dat is mij gelukt. Ik wilde ook een fanbase opbouwen en dat is eveneens aardig gelukt."

Hoe ontgoocheld was je toen je niet in de top vijf geraakte of niet de nummer één werd in Amerika ?

Glennis : "Het eindresultaat was voor mij al goed zo. Ik scoorde sterk in een land waar ik nooit eerder had opgetreden en had de kans op te treden voor een miljoenenpubliek. Ik denk wel dat ik het goed deed."

Kreeg je ook voor jezelf meer internationale deuren open door deel te nemen aan America's Got Talent ?

Glennis : "Niet alleen in Amerika, maar ook vanuit andere landen, want America's Got Talent wordt in heel wat landen uitgezonden. Ik kreeg aanvragen voor optredens vanuit Londen en uit andere delen van de wereld. We gaan heel serieus filteren. Ik kreeg zoveel binnen. Veel mensen willen een optreden van je zien. Ik wil het goed doen. Alles moet dus goed worden geregeld. We gaan misschien voor een optreden in Duitsland, Brazilië, Londen, enz."

In America' Got Talent bracht je liedjes van Whitney Houston. Logisch, want je zingt al jaren met succes liedjes van deze welbekende zangeres. Had je angst dat het niet ging lukken ?

Glennis : "Tijdens de eerste audities zeker. Die eerste auditie ging ik naar de studio, dan moest ik op dat kruis gaan staan en voor die populaire jury mijn ding doen. Dat was toch even wennen."

Hoe komt het dat je al jaren zo graag nummers van Whitney Houston zingt ?

Glennis : "Zij was mijn idool. Whitney was de eerste artieste waarvan ik echt onder de indruk was. Als negenjarig meisje kreeg ik een eerste plaatje van haar."

Wat vond je haar sterkste kanten ? Haar minpunten ?

Glennis : "Voor mij was ze in alle opzichten een artieste. Ik kijk vooral naar de artieste, want Whitney als artieste, dat was het perfecte plaatje voor mij."

Wie kwam op het idee om een show rond Whitney te brengen ? Een show die als ik mij niet vergis al in Nederland werd gebracht.

Glennis : "In 1994 won ik de Soundmixshow. Het was voor mij vanzelfsprekend dat ik een liedje van haar zou doen. Daarna bleef ik liedjes van haar zingen. Vorig jaar bracht ik dan een Tribute-concert in Nederland. Iedere fan van Whitney Houston moet dat gezien hebben. Ik ben blij dat ik dit mocht doen. Het is goed gelukt. In AFAS in Amsterdam voor zo'n 5.000 mensen. Nu gaan we met dezelfde show naar Ahoy in Rotterdam en ook naar Vlaanderen. We zoeken nog welke gasten we gaan meenemen, maar het is ook mogelijk dat ik die show in mijn eentje zal dragen."

Jaren geleden kwam je al eens optreden in Vlaanderen ?

Glennis : "Dat klopt. Zeven jaar geleden stond ik in Kursaal Oostende. Hetzelfde team waar ik toen mee samenwerkte in Vlaanderen, wou de Whitney-tribute naar Vlaanderen halen en nu sta ik dus op 26 oktober in de Lotto Arena in Antwerpen. Zeven jaar geleden reageerde het publiek heel goed. Het was super. Ik weet dat Whitney Houston hier ook een aantal hits had en ik denk dat het publiek terug massaal zal afkomen. Mensen willen terugkeren naar die tijd."

Wil je in de toekomst vooral worden aanzien als de zangeres die nummers van Whitney Houston zong of zeg je : pardon, ik heb ook nog een ander repertoire. Ik kan nog meer dan enkel maar liedjes van Whitney zingen ?

Glennis : "Het is absoluut niet mijn bedoeling dat ik als de tweede Whitney Houston wordt aanzien. Wat ik nu doe, is voor mij een droom. Het is ook niet dat ik haar nadoe, dat ik haar volledig imiteer. Ik vertolk haar liedjes en laat op die manier zien en horen aan de mensen welke mooie liedjes ze had, hoe geweldig zij was en dat we haar altijd moeten blijven eren voor de artieste die ze was."

Zijn haar liedjes moeilijk om te zingen ? Of heb jij zoveel ervaring dat geen enkele song moeilijk is om te zingen ?

Glennis : "Geen enkel liedje van haar is gemakkelijk om te zingen. Het is een twee uur durende show, het is wel heftig. Haar sterkte waren haar hoge noten; de helderheid van haar stem en ook haar inleven in een liedje."

Je trekt ook naar Ahoy, een bewijs dat het geen riviertje is maar een grote stroom waarin je nu bent terecht gekomen met het accent op shows rond Whitney Houston. Hoe gelukkig maakt je dat ?

Glennis : "Ik vind het heel fijn. Ik vind het heel belangrijk dat ze wordt geëerd als artiest en er niet benadrukt wordt hoe ze aan haar einde is gekomen. Dat moeten we vergeten. We moeten blijven kijken naar de artieste die ze was, we moeten blijven denken aan haar mooie liedjes."

Toen ze overleden is, was dat voor je ook een moeilijk moment ? Een donkere periode ? Uw idool was er niet meer.

Glennis : "Natuurlijk, maar het zat er aan te komen dat het niet goed zou aflopen op de manier waarop ze leefde. Ik dacht : nu heeft ze haar rust gevonden. In diverse documentaires kwam naar voren dat ze geen gemakkelijk leven achter de rug had als artieste én als mens. Het is heel tragisch, maar ze vond de rust en dat is toch wel het allerbelangrijkste."

Glennis Grace, samen met onze showbizzmedewerker PADI. © FODI

(PADI)

Tickets voor de show op zaterdag 26 oktober 2019 in Lotto Arena Antwerpen, zijn verkrijgbaar via ticketkopen.eu en whitneytribute.be.