Torhout: stad van het goede leven

Piet Wostyn bij een mosterdmolen van 1800. © MAF
Redactie KW

Hét exportproduct van Torhout is de mosterd van Mostaard Wostyn. Sterrenchefs over heel Europa verwerken de artisanaal bereide mosterd in hun gerechten. Onlangs mocht zaakvoerder Piet Wostyn (58) de trofee voor beste toeristisch ondernemer van het Brugse Ommeland in ontvangst nemen. Hij leidt ons rond door zijn stad.

Piet is de vijfde generatie mosterdmakers. Het officiële startjaar is 1869. Vermoedelijk waren de Wostyns toen al enkele decennia mosterd aan het maken. “Volgend jaar vieren we ons 150-jarige bestaan met een exclusieve mosterd”, klinkt het veelbelovend. Er bestaan al tal van afgeleide producten als mosterdbier, mosterdlikeur, mosterdpralines en mosterdkoeken op basis van Mostaard Wostyn. De winkel bevindt zich in een historisch pand op het Conscienceplein.

“De Torhoutse mosterd is wereldberoemd”

Piet is meestal te vinden in de Oude Gentweg, waar hij zijn productieatelier heeft. Aan het atelier is ook een museum verbonden. Je merkt dat hij het gewoon is om groepen bezoekers te ontvangen. We zijn amper over de drempel of we krijgen al een uitleg over de herkomst van de mosterdzaden. Elke rondleiding wordt afgesloten met een degustatie.

Sterkste troef

TV-koks als Jeroen Meus en Sofie Dumont zijn absolute fan. “Na het stuk slingeren van het droge mosterdzaad voegen we enkel azijn, water en een beetje zout toe. Hoe fijner het mengsel gemalen wordt, hoe meer aroma er in de mosterd zit. Wij waren de eersten in Europa die zo fijn konden malen. Het is nog altijd onze sterkste troef.”

In kasteel Ravenhof bevindt zich het Torhouts museum voor het aardewerk.
In kasteel Ravenhof bevindt zich het Torhouts museum voor het aardewerk.© Westtoer

Rond 1900 telde België 163 geregistreerde mosterdmakers. Op vandaag zijn er nog acht, waarvan één – Mostaard Wostyn – in West-Vlaanderen. “Wij zijn de enige mosterdmakers met een eigen museum. Daar steekt flink wat tijd in. We ontvangen groepen en bouwen onze nu al uitgebreide collectie mosterdpotten voortdurend verder uit. Ons museum groeit en bloeit.”

Groene long in het centrum

Gevraagd naar Torhoutse locaties waar hij een emotionele band mee heeft, duidt Piet spontaan het Ravenhofpark aan. In kasteel Ravenhof bevindt zich het Museum Torhouts Aardewerk. “Dit kasteel en zijn park waren vroeger in handen van Couppé. Zijn grootvader was mijn overgrootvader. Waar nu de bibliotheek staat, stond ooit een schoenfabriek. Tijdens de Tweede Wereldoorlog verhuisde onze mosterdproductie een tijdlang naar Couppé omdat daar de elektriciteitsvoorziening verzekerd was.”

Het aangename Ravenhofpark herbergt een kasteeltje
Het aangename Ravenhofpark herbergt een kasteeltje© Westtoer

Een andere locatie die Piet na aan het hart ligt, is het privédomein d’Aussy aan de ‘s Gravenwinkelstraat. “Samen met vele anderen organiseerden we er jarenlang het kleinschalige muziekfestival Out of Africa ten voordele van Cunina. Het domein is echt een prachtige groene long in het stadscentrum. Vorige zomer was er nog een pop-upbar. Het zou me verheugen mochten hier meer van die initiatieven plaatsvinden.”

Stad van het goede leven

Mostaard Wostyn is een erkend streekproduct dat wordt verwerkt in talloze bereidingen. Het zijn sterrenchefs als Ferran Adrià van het vroegere El Bulli in Spanje en René Redzepi van Noma in Kopenhagen die de ambachtelijke mosterd hoge toppen doen scheren. Piet Wostyn blijft er nuchter onder. “We werken ook lokaal samen met gastronomische toprestaurants als Noord 57, eethuis Puur Genieten en De Beiaard.” Piet draait het uiteinde van zijn karakteristieke snor tot een krulletje. Iets wat hij vaker doet als hij nadenkt. “Qua gastronomie zijn we in Torhout goed bedeeld. Je kan hier op veel plekken heerlijk eten. Dit is echt de stad van het goede leven.”

(Marijn Follebout)

De Groene 62

Torhout: stad van het goede leven
© Westtoer

Een voormalige spoorlijn naar Oostende doet sinds jaar en dag dienst als wandel- en fietsroute. Het 22 km lange traject snijdt door het landschap. Zo werd de spoorwegbedding dwars door het Plateau van Wijnendale gegraven, als een holle weg door het landschap. Langs de route vestigden zich verschillende bekende horecazaken.

Start in de Aartrijksestraat, Torhout.

De kinderboerderij d’Oude Smelterij

Torhout: stad van het goede leven
© Toerisme Torhout

De kinderboerderij met haar vele boerderijdieren, serres en boomgaard is vrij toegankelijk. Het is ook de startplaats voor de mooie Moereveldwandelroute (7,6 km), die zich door de Torhoutse velden slingert. Een bepaald moment lijkt het wel of je langs een canyon stapt. De route is niet geschikt voor rolstoelen of kinderwagens.

Ieperse Heerweg 5, Torhout.

Het domein d’Aertrycke

Torhout: stad van het goede leven
© Westtoer

Torhout telt meerdere bosrijke domeinen op zijn grondgebied. Domein d’Aertrycke is er een van. Centraal ligt een neogotisch kasteeltje van halfweg de 19de eeuw. In het park met zijn mooie waterpartij en eiken komen verschillende wandel- en fietsroutes samen. In het kasteel is er een feestzaal, in het koetshuis een restaurant en tearoom.

Zeeweg 42, Torhout.

De Groene 62

Torhout: stad van het goede leven
© Westtoer

Een voormalige spoorlijn naar Oostende doet sinds jaar en dag dienst als wandel- en fietsroute. Het 22 km lange traject snijdt door het landschap. Zo werd de spoorwegbedding dwars door het Plateau van Wijnendale gegraven, als een holle weg door het landschap. Langs de route vestigden zich verschillende bekende horecazaken.

Start in de Aartrijksestraat, Torhout.

Snuisteren in het winkeltje van Mostaard Wostyn.
Snuisteren in het winkeltje van Mostaard Wostyn.© MAF

Mosterd als medicijn

Torhout: stad van het goede leven
© Westtoer

Piet Wostyn troont ons mee tot achteraan in het atelier. Dit is het heiligdom van de fabriek waar de donkere mosterdzaden worden geplet en waar na toevoeging van water, azijn en zout de heerlijke Mostaard Wostyn ontstaat. “Tijdens de productie straalt het aroma zo hard, ondanks onze krachtige afzuiginstallatie, dat de tranen over je wangen rollen. Tien keer erger dan uien pellen. Als ik alles heb geïnstalleerd kan ik, zelfs na al die jaren ervaring, het maar twintig minuten volhouden in het atelier.”

Misschien kan Piet nog een tweede atelier openen als preventieve kliniek? Mosterddampen schijnen supergezond te zijn. “Het zijn de etherische oliën uit het mosterdzaad die zo gezond zijn”, verduidelijkt Piet. “Mensen met keelpijn of een zware verkoudheid komen als herboren buiten. De dampen zetten alle luchtwegen wijd open. Het werd onlangs zelfs bewezen dat de dampen kankerwerend werken. Ze helpen tumoren voorkomen.”

Het atelier van Mostaard Wostyn (Oude Gentweg 63, Torhout) is op zondag 18 november, Dag van de Ambachten, vrij toegankelijk van 10 tot 17 uur.

Het kasteel van Wijnendale

Torhout: stad van het goede leven
© MAF

De waterburcht zag sinds de twaalfde eeuw vele beroemde gasten in zijn vertrekken logeren. De huidige burcht dateert grotendeels uit de 19de eeuw. In het Wijnendalebos kan je prachtige wandelingen maken. Je ziet er ook nog resten van de Duitse aanwezigheid in de Tweede Wereldoorlog. Het Bosleerpad (2,5 km) is absoluut de moeite.

Oostendestraat 390, Torhout.

De kinderboerderij d’Oude Smelterij

Torhout: stad van het goede leven
© Toerisme Torhout

De kinderboerderij met haar vele boerderijdieren, serres en boomgaard is vrij toegankelijk. Het is ook de startplaats voor de mooie Moereveldwandelroute (7,6 km), die zich door de Torhoutse velden slingert. Een bepaald moment lijkt het wel of je langs een canyon stapt. De route is niet geschikt voor rolstoelen of kinderwagens.

Ieperse Heerweg 5, Torhout.

Het domein d’Aertrycke

Torhout: stad van het goede leven
© Westtoer

Torhout telt meerdere bosrijke domeinen op zijn grondgebied. Domein d’Aertrycke is er een van. Centraal ligt een neogotisch kasteeltje van halfweg de 19de eeuw. In het park met zijn mooie waterpartij en eiken komen verschillende wandel- en fietsroutes samen. In het kasteel is er een feestzaal, in het koetshuis een restaurant en tearoom.

Zeeweg 42, Torhout.

De Groene 62

Torhout: stad van het goede leven
© Westtoer

Een voormalige spoorlijn naar Oostende doet sinds jaar en dag dienst als wandel- en fietsroute. Het 22 km lange traject snijdt door het landschap. Zo werd de spoorwegbedding dwars door het Plateau van Wijnendale gegraven, als een holle weg door het landschap. Langs de route vestigden zich verschillende bekende horecazaken.

Start in de Aartrijksestraat, Torhout.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.