“Ik pas niet in een hokje”

Jezus Christus, Julius Caesar, John Coltrane… Jonas Casier deelt zijn initialen met vele groten der aarde, dus ging de Kuurnenaar het niet verder zoeken toen hij op zoek ging naar zijn artiestennaam. Samen met enkele gelijkgezinden vormt hij de band JTOTHEC, waarmee hij dit jaar de radiostations, festivalpodia én jouw huiskamer wil bestormen.

“Partituren kwamen er bij ons nooit eerder aan te pas. Ik kan geen noten lezen, dus gebruik ik mijn eigen notitiesysteem.”

Hoewel hij afgelopen najaar pas bij het grote publiek bekend raakte met zijn eerste radiohit You Gotta Believe In You, heeft Jonas Casier (37) al een lang muzikaal verleden. Dit is dan ook niet zijn eerste interview. “De twee lastigste vragen vind ik altijd ‘Hoe is de naam van je band?’ en ‘Welke muziek maak jij?'”, is hij ons te snel af.

Op uitdrukkelijk verzoek: JTOTHEC spreek je uit als ‘jay to the cee’, maar op die tweede vraag moet hij zelf het antwoord schuldig blijven. “Mensen hebben hokjes nodig, maar daar pas ik niet echt in. Voor mij is het allemaal gewoon muziek. Ik werkte al samen met tal van muzikanten en ik ben wel sterk beïnvloed door funk en soul, maar ik maak evenzeer elektronische dingen, die ik dan ‘voor het gemak’ onder een andere naam uitbreng. En dan zwijg ik nog over mijn werk als grafisch ontwerper en mijn videoprojecten, want dan wordt het echt te verwarrend.”

Zwarte muziek

Wat wel duidelijk is, is waar deze creatieve duizendpoot zijn muzikaliteit vandaan heeft. “Tijdens zijn legerdienst in Duitsland had mijn vader een platenwinkel. Als hij zelf platen kocht, ging hij dikwijls gewoon op de hoes af. Als er een zwarte muzikant op de cover stond, dan zou het hem wel aanstaan”, lacht Jonas. “Zo leerde ik als kind al de Motown-klassiekers kennen, van Marvin Gaye tot Stevie Wonder, maar ook Al Green en James Brown. Muziekschool heb ik maar één jaar volgehouden. Bij mijn onthaalmoeder zat ik al te jammen op de piano en zo doe ik het nu nog altijd, gewoon op het gehoor.”

Jonas zal met JTOTHEC dit jaar radiostations, festivalpodia én jouw huiskamer bestormen

Vanachter de draaitafels…

Zijn eerste stappen op een podium zette hij evenwel als diskjockey. “Na een optreden van DJ Grazzhoppa had ik het licht gezien. Ik begon ook te luisteren naar hiphop, kocht zelf platen en leerde scratchen. Niet veel later maakte ik deel uit van DJ Grazzhoppa’s DJ Bigband, een collectief van twaalf dj’s met draaitafels als instrumenten. Daarmee toerden we van 2005 tot 2009 Europa rond en stonden we op festivals als Dour, Lowlands en Roskilde. Partituren hadden wij niet, dus bedachten we een eigen notitiesysteem. Ook toen ik in 2009 zelf muziek begon te maken met mijn eerste eigen band, JtotheC & The Bad Mothas, kwam er geen enkele noot op papier te staan”, gaat Jonas voort.

Jonas Casier heeft een homestudio vol vintage gear in zijn zolderkamer geïnstalleerd.
Jonas Casier heeft een homestudio vol vintage gear in zijn zolderkamer geïnstalleerd.

… tot in de spotligths

Pas vorig jaar kwam daar verandering in, toen hij zich voor de opnames van de debuutplaat van JTOTHEC ook liet omringen door klassiek geschoolde muzikanten. “Op één nummer doen vier blazers van het Brussels Philharmonic Orchestra mee en als klassiek geschoolde muzikanten hebben zij wél partituren nodig. Die kon ik hen gelukkig aanreiken dankzij een computerprogramma dat die omzetting automatisch doet. Toch benader ik muziek nog altijd als een deejay, niet als een academicus. De tracklists en livesets stel ik bijvoorbeeld samen alsof het mixtapes zouden zijn: met voldoende tempowisselingen, genrevariaties en adempauzes”, verklapt Jonas ons.

Zoontje ‘rapt’ op Brihang-single

Jonas Casier verdiende al zijn strepen als n° 7 bij DJ Grazzhoppa’s Bigband en als man achter de videoknoppen bij Ertebrekers, maar ook rappers vinden vlotjes de weg naar zijn homestudio op zijn zolder in Kuurne. Zo producete hij onder meer de single Ik wil alles, behalve van Brihang. “Ik zette de toetsen op de beat, zing het refrein en je hoort ook mijn vervormde stem in de bridge. Het kinderstemmetje in de outro is dat van mijn oudste zoontje Louis, die toen vijf jaar oud was. Hij kwam naar boven om te kijken wat ik aan het uitspoken was. Toen ik hem zei dat ik bezig was aan een liedje over alles, begon hij spontaan te vertellen in de micro. “Weet je wat dat is, ‘een alles’? Alles, dat ben jij natuurlijk!” Opvolging verzekerd.

JTOTHEC’s debuutplaat ‘Somebody Had To Make This Record’ komt op vrijdag 16 februari uit bij Mayway Records. Diezelfde dag kun je ook naar de releaseshow in De Kreun in Kortrijk.

Bekende bandleden

Naast de frontman staan er nog meer bekende West-Vlaamse muzikanten op het podium bij JTOTHEC. Toetsenist Peter Lesage en zanger Jeffrey ‘Jefferson’ Bearelle ken je allebei van Ertebrekers, en Olivier Van Leynseele – DJ SNS voor de vrienden – staat net als bij Brihang achter de draaitafels en de MPC-sampler. “Wat ons bindt, is zonder meer de liefde voor muziek. We amuseren ons zo hard op het podium dat we het publiek altijd meehebben. Dat geeft ons dan weer extra energie, waardoor onze liveshows dikwijls iets extatisch hebben. Enfin, je moet het meegemaakt hebben om het te kunnen vatten!”, aldus Jonas Casier.

Release én show

De titel van het debuutalbum van JTOTHEC is veelzeggend: Somebody Had To Make This Record. Wat moeten we er nog meer over weten? “De release gaat gepaard met een releaseshow, waar ik nu al erg naar uitkijk. Mijn vaste medemuzikanten – Peter Lesage, Olivier Van Leynseele en Jeffrey Bearelle – hebben allemaal bakken ervaring, zodat je zeker enkele jamsessies mag verwachten. Maar ook heel wat gastartiesten van op de plaat tekenen present, waardoor dit ongetwijfeld een onvergetelijke avond wordt. Daarna brengen we de nieuwe singles uit en voor deze zomer hopen we natuurlijk op een aantal leuke festivals”, popelt hij van verlangen.

Zoontje ‘rapt’ op Brihang-single

Jonas Casier verdiende al zijn strepen als n° 7 bij DJ Grazzhoppa’s Bigband en als man achter de videoknoppen bij Ertebrekers, maar ook rappers vinden vlotjes de weg naar zijn homestudio op zijn zolder in Kuurne. Zo producete hij onder meer de single Ik wil alles, behalve van Brihang. “Ik zette de toetsen op de beat, zing het refrein en je hoort ook mijn vervormde stem in de bridge. Het kinderstemmetje in de outro is dat van mijn oudste zoontje Louis, die toen vijf jaar oud was. Hij kwam naar boven om te kijken wat ik aan het uitspoken was. Toen ik hem zei dat ik bezig was aan een liedje over alles, begon hij spontaan te vertellen in de micro. “Weet je wat dat is, ‘een alles’? Alles, dat ben jij natuurlijk!” Opvolging verzekerd.

JTOTHEC’s debuutplaat ‘Somebody Had To Make This Record’ komt op vrijdag 16 februari uit bij Mayway Records. Diezelfde dag kun je ook naar de releaseshow in De Kreun in Kortrijk.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.