Groene longen vlakbij de stad

© MAF
Redactie KW

Gent telt vier groenpolen rond zijn stadscentrum. De Gentbrugse Meersen is er een van. Het door mensenhanden heraangelegde natuurgebied bevindt zich onder het viaduct van de E17 en strekt zich uit tot aan de Schelde. Speelpleintjes, avonturenpaden en een blotevoetenpad zorgen ervoor dat de Gentbrugse Meersen een magneet is geworden voor de vele jonge gezinnen die zich in de rand van Gent hebben gevestigd.

Waar de Schelde door Vlaanderen stroomt, bevinden zich aan weerszijden van de stroom ‘meersen’: Natte en bloemrijke graslanden waar vogels graag nesten en waar soms ook bomen zich thuis voelen. Sinds de komst van de E17 en de installatie van een pomp tegen overstromingen, werden de Gentbrugse Meersen alsmaar droger. Enkele jaren geleden besloot het stadsbestuur het prachtige gebied te herwaarderen. En met succes!

Historische grens

Tussen de plukjes bos en de graslanden werden ook belevingselementen aangebracht, in de vorm van speelpleintjes, een geboortebos, een avonturenparcours en een blotevoetenpad. Op mooie zomerse zondagen kan het er behoorlijk druk worden. In het najaar is het er vaak heerlijk rustig. Het geraas van de E17 nemen wij er voor lief bij.

Een bewegwijzerde kindvriendelijke wandeling meandert door dit prachtige gebied. Net voorbij het speelplein steken we de Rietgracht over. Deze gracht die uitmondt in de Schelde was tussen de 13e en 18e eeuw de grens van de stad. Eenmaal over de grens konden Gentse gezagsdragers je niets meer maken. Het blotevoetenpad volgt voor een stuk dit historisch belangrijke waterloopje.

Groene longen vlakbij de stad
© MAF

Mooie uitkijkpunten

Waar we de Koningsdonkstraat dwarsen, verlaten we de wandeling en stappen een 200 meter naar rechts. Zo krijg je toegang tot het Vredesmonument, een uitkijktoren met uitzicht op het pas geplante Vredesbos en op de grazende runderen in de graslanden. Je kan vrij door hun weiden lopen.

We maken gebruik van een robuuste picknickbank om de kinderen, respectievelijk 2,5 en 1 jaar oud, hun ‘vieruurtje’ te geven. Ze zijn gewend om mee op stap te gaan, maar wanneer de buik knort moet alles even wijken.

Tussen de nog piepjonge boompjes van het geboortebos – elk Gents kindje dat wordt geboren, krijgt hier een eigen boom – staan enkele leuke belevingselementen zoals een heksenhuisje en nestkastjes op paaltjes. De grote ‘bult’ doet dienst als uitkijkpunt over de Meersen en het viaduct van de E17. Je vindt wel meer van die onnatuurlijke bulten in dit anders zo pure landschap. In de jaren ’50 en ’60 werden de klei- en zandputten van vroegere steenbakkerijen met afval gevuld en afgedekt.

Groene longen vlakbij de stad
© MAF

Het Zwin van Oost-Vlaanderen

We volgen het jaagpad langs de Schelde. Je zal hier geen boten zien passeren. Die volgen de ‘bypass’ via de Ringvaart van Zwijnaarde naar Melle. Het stuk Schelde nabij Gent werd teruggegeven aan de natuur. Er wordt bijvoorbeeld niet meer gebaggerd. Het verschil tussen eb en vloed is er groot. Bij eb stroomt er amper nog water door. Omdat hier veel watervogels huizen en er zich zoetwater slikken en schorren hebben gevormd, wordt dit stuk Schelde ook wel het Gentse Zwin genoemd.

Vlakbij het viaduct lijkt het jaagpad bijna overwoekerd door de Japanse Duizendknoop, een woekerplant die in België en Nederland lelijk huis houdt. Wetenschappers bijten er hun tanden op stuk omdat ze maar niet weten hoe ze deze invasieve exoot moeten verdelgen.

Voorbij het viaduct komen we in het land van de paardenweiden. Prachtige merries en hengsten komen nieuwsgierig een kijkje nemen. De Oude Scheldeweg volgt de loop van een gedempte Scheldemeander.

Groene longen vlakbij de stad
© MAF

Er heerst een gezellige drukte tussen de volkstuintjes naast het natuurgebied. Sommigen barbecueën zelfs hun vers geteelde groenten. Het speelplein sluit er direct op aan. Onze oudste, Astor, vliegt er meteen op af. Zes kilometer was net voldoende voor de kleine dreumes.

Praktisch

Afstand: 6 km.

Bewegwijzering: rode pijlen.

Gratis parking: Sporthal Driebeek, Driebeekstraat 22, Gent (zijstraat van Braemkasteelstraat).

De kindvriendelijke wandeling is perfect haalbaar met een kinderwagen of rolstoel.

Groene wandelingen vlakbij stedelijk gebied

Het Bourgoyenpad nabij Gent

Groene longen vlakbij de stad
© MAF

Het Bourgoyenpad (5,5 km) doet een groot deel van die andere Gentse groenpool, de Bourgoyen-Ossemeersen, aan. Deze vochtige graslanden in Mariakerke staan bekend als een vogelspottergebied. Het Bourgoyenpad is bewegwijzerd met blauwe paaltjes. Startpunt is het onthaalgebouw van Natuurpunt (Driepikkelstraat 32, Mariakerke).

www.natuurpuntgent.be

De Schone Eikwandeling nabij Brussel

Groene longen vlakbij de stad
© MAF

Met wat dichterlijke vrijheid zou je kunnen stellen dat het Zoniënwoud de achtertuin van Brussel is. Het 4.421 hectare grote beukenbos strekt zich uit over de gewesten Vlaanderen, Brussel en Wallonië. Ooit was het een jachtgebied voor koningen. De wandeling wordt bewegwijzerd met paaltjes met oranje kop en met paaltjes met rode kop. Je start best in het bosmuseum Jan van Ruusbroec in de Duboislaan 2 in Hoeilaart.

www.zonienwoud.be

De Hobokense Polderwandeling nabij Antwerpen

Groene longen vlakbij de stad
© MAF

De Hobokense Polder was tot in de jaren zeventig een stortplaats van de stad Antwerpen. Dankzij de inzet van Natuurpunt is dit een aangenaam wandelgebied geworden met plassen, moerassen en bossen. De Hobokense Polderwandeling werd in 2016 uitgeroepen tot wandeling van het jaar van de provincie Antwerpen. Volg de witte A.S. Adventure – pijltjes. Starten doe je best vanuit de Schroeilaan in Hoboken, aan de overkant van het station Hoboken-Polder.

www.hobokensepolder.be

Het Parkbos nabij Gent

Groene longen vlakbij de stad
© MAF

Het Parkbos strekt zich uit tussen de Ringvaart, de Kortrijksesteenweg, de E17 en De Pinte. Het deel ‘Grand Noble’, genoemd naar het gelijknamig kasteel, is ideaal om met kinderen te doen. Je stapt langs grazende schapen, over knuppelpaden, leuke bruggetjes en door verrassende natuur. Gebruik het instappunt ter hoogte van de Aldi/Brantano langs de Kortrijksesteenweg. Zondag 23 september vindt Parklife er plaats, een gratis openlucht muziekfestival voor gezinnen.

www.parkbos.be

De Schone Eikwandeling nabij Brussel

Groene longen vlakbij de stad
© MAF

Met wat dichterlijke vrijheid zou je kunnen stellen dat het Zoniënwoud de achtertuin van Brussel is. Het 4.421 hectare grote beukenbos strekt zich uit over de gewesten Vlaanderen, Brussel en Wallonië. Ooit was het een jachtgebied voor koningen. De wandeling wordt bewegwijzerd met paaltjes met oranje kop en met paaltjes met rode kop. Je start best in het bosmuseum Jan van Ruusbroec in de Duboislaan 2 in Hoeilaart.

www.zonienwoud.be

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.