Dag 1. Zondag. Amsterdam.

Ochtendstond heeft goud in de mond dus verzamelen we om 5u30 in Roeselare. Enkele uren later kijken we in de haven van Amsterdam aan tegen de spierwitte kathedraal van de zee, de ms Nieuw Statendam. Wat een joekel van een schip. Het inschepen loopt heel vlot en al snel zitten we op ons terras te popelen om het ruime sop te kiezen. Uitvaren in Amsterdam is al een ervaring op zich. Her en der staan groepjes mensen op de oever te zwaaien. Sommigen wuiven hun familieleden op ons cruiseschip uit met vlaggetjes.

Intussen hebben we al onze weg gevonden naar het Lido-market op het negende dek. Daar kan je de hele dag terecht aan het buffet, van sushi over lasagne tot rosbief. Laat het duidelijk zijn, honger zullen we hier niet lijden. De Lido is geflankeerd door twee zwembaden waar we in het zonnetje toasten op een fijne cruise. 's Avonds gaan de KW'cruisers samen aan tafel in The Dining Room op dek 3. Een hele hoek van het restaurant is voor de hele cruise gereserveerd voor de zowat 100 West-Vlamingen. Maar je bent niet verplicht om hier aan te schuiven. Je kan gerust eten in de Pinnacle Grill, de Tamarind of een van de andere restaurants. Bij sommigen moet je dan wel een extraatje betalen. Er is zelfs een pop up van driesterrenrestaurant De Librije.

We zitten op volle zee. In de verte zien we nog een flard Nederland en wat windmolens. Eens de zon wegkruipt achter de horizon duiken we een van de bars in. Het centrale thema van het cruiseschip is muziek. Elk dek waar passagiers verblijven, is naar een componist genoemd zoals Schubert of Beethoven. Her en der staan kunstwerken die naar instrumenten verwijzen en overal zie je schilderijen hangen van artiesten. The Beatles, Frank Zappa, Dave Grohl, David Bowie,... In het uitgebreide aanbod aan ontspanning mag muziek dan ook niet ontbreken. Klassiek, rock "n roll, funk, soul,... De lange sliert aan bars op dek 2 hebben elk hun eigen genre en live band. Er zal hier gedanst worden. Dat is een feit.

Dag 2. Maandag. Dagje op zee.

Roerei, twee worstjes, een wentelteefje, wat ketchup, yoghurt, fruit, koffie en sinaasappelsap. Je kan zo'n dagje op zee maar beter starten met een stevig ontbijt. We wandelen al die calorieën wel af straks op de promenade op dek 3, of in de fitness. Of wie weet spelen we wel een partijtje basket op het sportdek. Verveling staat niet in het woordenboek van de Nieuw Statendam.

Maar eerst hebben we een afspraak met de begeleiders van Thalassa Cruises uit Oostende. Bruce, Kim en Kelly hebben namelijk een rondleiding op het schip gepland. Een uurtje later -jawel, zo groot is dit cruiseschip- weten we nu héél zeker dat we ons niet gaan vervelen. Er is heel wat entertainment van sessies over gezond leven tot stand up comedy. Je kan terecht in de wellness of voor wie liever een gokje waagt, is er nog altijd het casino.

Later op de dag maken we kennis met alle lezers van KW die op de cruise mee zijn want onze krant trakteert in Crown's Nest, een lounge bar met een panoramisch uitzicht. Santé!

Dag 3. Dinsdag. Oslo.

Deze morgen hebben we onze wekker gezet. Jawel, we durven dat al eens op vakantie. We gaan citytrippen in de hoofdstad van Noorwegen. De bus pikt ons op om 8.30 uur en weg zijn we voor een trip langs het koninklijk paleis, het stadhuis, het nationaal theater en het moderne stadscentrum. Hoogtepunt voor velen is het Vigeland , met 's werelds grootste collectie beeldhouwwerken gemaakt door één kunstenaar Gustav Vigeland. In het vikingenmuseum vergapen we ons aan overblijfselen van de legendarische schepen.

In de buurt van Aker Brygge snuiven we de ontspannen couleur locale op. Wie wil, kan op eigen houtje terug naar het schip. We downloaden de Oslo Bysykkel-app en halen een stadsfiets uit een van de vele rekken die in Oslo verspreid staan. Enkele minuten later staan we aan het indrukwekkende operagebouw in de haven. Daar laten we de fiets achter en wandelen tot op het dak van het gebouw waar we een mooi uitzicht hebben op de stad.

Dag 4. Woensdag. Kristiansand.

De tweede haven waar we aanmeren, heeft een van de meest gegeerde kustlijnen. En dat is al iets als je weet dat ze hier in Noorwegen 80.000 km kust hebben. Ietske meer dan bij ons dus. We gaan vandaag die gegeerde kustlijn verkennen op een schoener die langs de zowat 1000 eilandjes zal varen. Noren die een weekendhuisje hebben langsheen deze geul, zitten er warmpjes bij. Ook kroonprins Haakon heeft er zijn zomerresidentie. Naast het schilderachtig landschap worden we ook getrakteerd op een potje koffie, een vers gebakken wafeltje, de zon en een heerlijk zeebriesje. We laten het ons allemaal welgevallen.

Dag 5. Donderdag. Eidfjord.

Al van 's morgensvroeg zitten we te genieten van het uitzicht als we het Hardangerfjord binnenvaren. De koningin der fjorden, het op een na langste fjord. Middenin de bergen en watervallen varen we naar het afgelegen dorpje Eidfjord. De zowat 1000 inwoners in deze regio moeten het hebben van toerisme maar ook van waterkracht (er ligt vlakbij een waterkrachtcentrale) en fruitteelt.

Eidfjord ligt aan het grootste natuurpark van Noorwegen, Hardangervidda. Goed voor 34100 km² natuurpracht met een grote variatie aan kale heidevelden, bossen, meren en rivieren. De fauna spreekt er tot de verbeelding: de poolvos en sneeuwuil vertoeven er, alsook een dikke 10 000 wilde rendieren, de grootste kudde van Europa. We bezoeken ook de 80 meter hoge Sysen stuwdam. Maar het hoogtepunt is de fabuleuze Mabodalen vallei met de waterval Voringsfossen.

Je kan ook de natuurwandeling in Eidfjord zelf doen doorheen de bossen op de flanken van het fjord. Na enkele kilometers duikt het Eidfjordmeer op, een uitgestrekte plas water middenin de fjorden. Een kabbelend riviertje flankeert het meer en wie geduld heeft, ziet al eens een zalm stroomopwaarts boven het water springen.

Dag 6. Vrijdag. Haugesund.

We komen wakker in de haven van Haugesund. De regio rond dit havenstadje kent een rijke geschiedenis die teruggaat naar de tijd van de vikingen en wordt bestempeld als de geboorteplek van Noorwegen. De belangrijke vaarroute kreeg al snel de naam 'weg naar het noorden', Nordvegen.

Vlakbij in Avaldsnes was de oudste koninklijke zetel gevestigd. Het was koning Harald die er de veldslag van 872 won en Noorwegen onder één koninkrijk bracht.

In Hagesund nemen we de bus naar het Akrafjord. Het is anderhalf uur rijden maar dat deert niet. De weg slingert doorheen adembenemende landschappen en de lokale gids vertelt honderduit over haring, trollen, schapen, olie, booreilanden en elektrische wagens,... Eenmaal aangekomen aan het uiterste puntje van het fjord nemen we de boot 'The White Lady' want verderop in het fjord zullen we tot vlakbij een van de mooiste watervallen ter wereld halt houden, de Langfoss. De fotocamera's en smartphones moeten overuren kloppen.

Dag 7. Zaterdag. Dagje op zee.

Niets moet vandaag. Ontbijt laten we op bed serveren. Maar we verhuizen al snel naar ons zonovergoten terras waar we de horizon afspeuren op zoek naar andere schepen en booreilanden. Zonnebrilletje op. Boekje bij de hand. De batterijen raken stilaan opgeladen want maandag is het weer... werkdag. De koude rilling die door ons lijfje trekt, mag je er gerust bij denken ;-)

Maar al bij al zal die eerste werkdag wel meevallen want we zullen nog een tijd kunnen teren op de vele leuke momenten en ontmoetingen met deze West-Vlaamse levensgenieters. Tot gauw nog eens!

Dag 8. Zondag. Thuis.